11 juillet 2020
Lyne Gareau, Le chat Janus, trois histoires, Saint-Boniface, Éditions du Blé, 2020,
184 pages, 19,95 $.

Deux visages,
une quête identitaire

Par le biais de trois histoires regroupées sous le titre Le chat
de Janus
, Lyne Gareau convie
son lectorat à un voyage à travers
le temps en mêlant dans chaque intrigue une dose subtile de tendresse, d’humour et de réflexion, à laquelle s’ajoute un brin de mystère et de poésie.
J’ai découvert Lyne Gareau plus tôt cette année en lisant Emily Carr, une artiste dans la forêt, livre pour enfants paru en 2020 aux Éditions du Pacifique Nord-Ouest. Elle
a aussi publié le roman jeunesse Isalou en 2019 aux Éditions des Plaines; son premier roman La Librairie des Insomniaques est paru en 2017 aux Éditions du Blé.
Côté roman, j’aime les histoires qui ont un début, un milieu et une fin; et du côté des nouvelles, je préfère des textes plutôt courts qui ont un punch inattendu à la fin. Oui,
je suis vieux jeux et je ne m’en cache point. Avec Le chat Janus, j’ai eu droit à trois histoires respectivement de 64, 100 et 7 pages. Ne craignez rien, j’ai su m’adapter.
Dans la première histoire, qui donne son titre au recueil, une femme fuit un monde en débâcle pour se réfugier sur une île où elle apprend peu à peu à survivre en étant autosuffisante. L’éditeur écrit ile et ou sans accent, tout comme boite, fraiche, connaitre, entrainée, etc. Une fantaisie dont je me serais passé.
La deuxième histoire met en scène la professeure Marie-Hélène Lepas qui fait
face à la décision de prendre sa retraite pour vivre un vieux rêve d’artiste. Enfin,
la troisième présente un couple confronté
à l’invisibilité et la mort. « Ou plutôt, ni là, ni ici, ni ailleurs, ni nulle part. »
Ne cherchez pas le spectaculaire dans
ces narrations, c’est le traitement des personnages qui prime. « Le présent,
le passé et même le plus-que-parfait. Tout se mélange. Le temps se télescope un peu… »
Le thème du départ demeure le filon central du recueil. Étrangement, nous avons droit à une sorte de fiction d’anticipation qui nous touche de près en cette période de pandémie.
Cela ressemble à l’âge d’or pour les étudiants, « un concept théorique, comme l’accord du participe passé avec le verbe avoir. Ils ne croient pas vraiment que ça s’applique à leur situation. »
Janus est un dieu romain à deux visages.
Le chat qui naît dans la première histoire
a quatre pattes, une queue, deux oreilles…
et puis deux bouches, quatre yeux, deux museaux. Deux faces côte à côte, l’une tournée vers le passé, l’autre sur l’avenir. Difficile de trouver mieux comme quête identitaire.
2 juillet 2020
Camille Bouchard, Cicatrices, tome 5
de la série Le Siècle des malheurs, roman, Montréal, Éditions du Boréal, coll. Boréal Inter no 77, 2020, 144 pages, 12,95 $.

Mémoire d’un chêne majestueux

Quercus virginiana ou chêne vert est le narrateur dans le roman Cicatrices de Camille Bouchard.
Il a plus de cent ans lorsque l’histoire commence le 1er janvier 1900 et il nous accompagne jusqu’en 1999. Il s’agit du cinquième tome
de la série « Le siècle des malheurs », mais point nécessaire d’avoir lu les tomes précédents pour apprécier ce roman fort original.
« Le gland qui a produit ce chêne a connu le régime espagnol […] Le premier rameau de ce tronc poussait déjà avec vigueur lorsque Napoléon Bonaparte s’est proclamé empereur des Français ! »
Le chêne est planté aux abords de la route qui relie les plantations de La Métairie à
La Nouvelle-Orléans. Chaque chapitre porte une année comme titre : 1902, 1910 et ainsi de suite. Le chêne vert parle des humains et rappelle des moments charniers de l’histoire américaine : Guerre de Sécession, esclavage et ségrégation raciale, Guerre du Vietnam, Civil Rights Act. 
Par une nuit terrible de 1910, dans l’anonymat d’un bayou louisianais, deux Blancs s’en prennent à un jeune Noir et
le pendent à une branche du chêne. Le seul témoin de cette scène à glacer le sang est l’arbre lui-même où le corps du jeune Jérémie a été abandonné. On a aussi planté un clou dans son tronc et un certain Lionel a gravé son nom et celui de sa Margot dans un cœur dégrossi, deux détails à retenir…
Solide mais parfois penaud, le chêne demeure témoin d’amour, de trahison et
de mort. Son paysage change constamment. Là où une végétation luxuriante l’empêchait de voir les abords du marais et le méandre du bayou, s’étend maintenant « la géométrie parfaite de construction en ciment et en acier ».
La plume de Camille Bouchard est tour
à tour historique, sociologique et psychologique Elle est aussi poétique, comme en fait foi ce court extrait : 
« De la cime aux radicelles, des ramilles
au duramen, mon corps géant et noueux
a résonné par-delà la canopée, pareil à
la biche bramant de douleur sous le croc
du coyote. »
C’est à la fois grâce aux humains et malgré eux que le chêne réussit à survivre un autre siècle… ou presque. Il garde dans son écorce les cicatrices du temps qui passe, d’où le titre du roman.
Avec Cicatrices, Bouchard a fait le pari
que la cime d’un grand chêne est l’endroit parfait d’où observer la bêtise humaine.
Il a brillamment réussi.
22 juin 2020
Marie Laborde, Si belle en ce mouroir, roman, Paris, Éditions François Bourin, 2020, 268 pages, 29,95 $.

Refaçonner la vie
à sa guise

Si belles en ce mouroir, de Marie Laborde, n’est pas une autre triste histoire de femmes dans
un Établissement d’hébergement pour personnes âgées dépendantes ou EHPAD en France. Non, le récit de la vie de trois belles à la Résidence Biarritz Bonheur frôle le roman d’aventure, voire le thriller
par moments.
La narratrice est Alexandrine, 85 ans, qui élit temporairement domicile à la Résidence suite à une fracture du col du fémur.
Elle y rencontre Gisèle, 80 ans, et Marie-Thérèse, 99 ans. Il y a aussi un vieux qui
est « démangé de la quéquette », mais qui n’est point pédophile, c'est-à-dire qu'il ne s’intéresse pas à une jeune de 80 ans,
c’est plutôt « un spécialiste ès séduction
de centenaires ».
C’est bien connu, quand la vie va bien,
elle n’a pas besoin d’être écrite. Ce sont
les mauvais côtés qui intéressentles lecteurs. L’auteur beurre ça épais : repas indigestes, vieux parqués devant la télé, préposées
qui sermonnent les résidentes trop actives
à leur goût, petites jalousies montées
en épingle. La narratrice décrit même
un meurtre…
Le portrait des résidents va de vieilles biques chenues à vieillard squelettique tordu par l’arthrite en passant par pauvre chose recroquevillée dans son fauteuil attendant avec patience et résignation
son départ imminent.
Quand on demande à Marie-Thérèse comment ça va, elle répond : « Moi ça va, mais ma vieillesse, elle, s’ennuie comme
un rat mort. » Et lorsque sa fille dit « tu as bonne mine, maman », la mère lit dans son regard « tu as pris un sacré coup de vieux, maman ».
On a évidemment droit à des points sur
les i, notamment pour signaler que les employés sont sous-payés, surexploités, surchargés de travail et, somme toute, obligés de maltraiter les résidents.
Tout ça pour assurer aux actionnaires des dividendes attractifs et dégager des marges phénoménales pour les propriétaires.
Le roman regorge de remarques existentielles, du genre : « Est-ce que notre vie vaut la peine d’être vécue si notre mort ne fait pas couler une seule larme sur
la joue d’une seule personne ? » Il y a
aussi des jeux de mots comme « Happy end digne de ce nom », ou encore « Beau
la vie ? Beau, non. Bobo, oui. »
Marie Laborde a signé plusieurs romans entre 1970 et 2000. Si belle en ce mouroir est né de ses propres observations lors de visites à des amies résidant en maison de retraite. Sa narratrice s’adonne à l’écriture – stylo Bic et cahier d’écriture – et les deux ne se gênent pas de refaçonner la vie à leur guise, de zigzaguer à leur fantaisie « entre les zones plus ou moins claires du vrai et du faux », de taire ce qu’elles n’ont pas envie de dire, « d’exagérer, de modifier,
de transposer, d’inventer, de mentir » si ça les arrange.
16 juin 2020
Louise Dandeneau, Buffet froid, nouvelles, Saint-Boniface, Éditions du Blé, 2020,
136 pages, 19,95 $.

Vengeance réelle
ou imaginaire

Un proverbe français dit que
la vengeance est un plat qui
se mange froid. Louise Dandeneau nous propose neuf nouvelles
qui traitent de vengeance dans
un recueil justement intitulé Buffet froid. Imagination, rythme saccadé
et humour noir font bon ménage.
La première nouvelle met en scène
Frédéric, fils fier de son identité, qui se décide à donner une leçon à ses parents. Pas question d’essayer une thérapie de conversion. Il aime Jimmy et veut que
son partenaire fasse partie de la famille,
n’en déplaise à son père qui peine à prononcer le mot « gay ».
Dans la nouvelle suivante, une femme a servi son mari pendant quarante-huit ans et semble maintenant prête à se débarrasser de ce fainéant en lui servant un dernier hamburger… L’auteure joue, ici, sur le réel,
le fantasme et l’imaginaire.
On entend parfois dire que la vengeance
est douce au cœur de l’indien, elle l’est certainement au cœur du grand frère qui
se fait voler sa blonde par le petit frère. « Une raclée de mon grand frère, ça aurait été la preuve qu’il m’aimait assez pour me remettre sur le droit chemin. »
Une fois adulte, on peut penser que l’intimidation à l’école est chose du passé. Pas nécessairement; sa vengeance peut prendre des proportions quasi meurtrières en mûrissant. Un comportement inacceptable entre couples d’amis peut
aussi se régler drastiquement : « J’le veux pu dans le chalet… J’le veux pu dans mon lit… J’le veux pu dans not’ groupe… J’le veux pu dans ma vie… »
Si la première nouvelle met un fils gay
sur le piédestal, la dernière conduit en soubresauts bien dosés un frère traité
de tapette à profiter d’une sœur championne de boxe. Dans un cas comme dans l’autre,
la nouvelliste se délecte à nous faire découvrir des comportements et des relations humaines souvent hors du commun.
La maison d’édition clame haut et fort
que ces nouvelles sont « à déguster sans modération ». Elle a bien raison. Louise Dandeneau sait sculpter ses personnages finement et ciseler ses mises en scène habilement, tout comme elle l’avait fait dans son premier recueil, Les quatre commères de la rue des Ormes, en 2016.  
8 juin 2020
Jaume Cabré, Quand arrive la pénombre, nouvelles traduites du catalan par Edmond Raillard, Arles, Éditions Actes Sud, 2020,
272 pages, 42,95 $.

L’univers mental
d’un assassin

L’auteur catalan Jaume Cabré est surtout connu pour son roman Confiteor, couronné de plusieurs prix. Dans Quand arrive la pénombre,
il nous offre treize nouvelles
qu’il a peaufinées au fil du temps
ou qu’il a ciselées spécialement
pour ce recueil.
Le fil conducteur de ces courts textes – entre 7 et 42 pages – est l’univers mental des assassins, à gages ou non, par vengeance, métier, peur ou instinct. On peut tuer cinq fois sans être violent, se dira plus tard un enfant violenté par un surveillant dans un pensionnat catholique.
L’assassin prend divers visages : berger rancunier, Prix Nobel inquiet, père qui n’a plus rien à perdre, doublure d’un dictateur sénile, écrivain raté ou tueur en série. Chaque nouvelle nous fait entrer dans
la tête d’un assassin en vue de découvrir son vrai visage. Nous en ressortons transformés par une vérité qui s’impose : être   criminel, c’est être naturel.
Que ce soit un assassin venu à confesse pour s’ouvrir à sa prochaine victime, un voleur littéralement aspiré par le tableau qu’il vient de dérober, ou un écrivain menaçant de se suicider si son éditeur
ne publie pas le manuscrit soumis, Jaume Cabré agrémente le mal de cynisme
et d’humour, le démystifiant et nous
le rendant ordinaire, le présentant pour
ce qu’il est : un banal ingrédient de notre quotidien.
Ce n’est pas parce qu’il est question de meurtre que ces nouvelles sombrent dans la noirceur. Le seul noir qu’il y a, c’est l’humour. « Au fond, ma cellule était
une carapace qui me protégeait de la haine des gens de l’extérieur, qui me permettait d’étudier et de lire tout ce que je n’aurais pas pu lire en toute une vie. »
L’éditeur nous prévient que, d’une nouvelle à l’autre, le lecteur se trouvera placé dans
la très inconfortable position de voyeur.
Pas certain de cela, je crois qu’il y a un côté pervers en chacun de nous – pas jusqu’à commettre l’irréparable, bien entendu –, mais peut-être d’en rêver impunément.
Né à Barcelone en 1947, Jaume Cabré est
l’un des écrivains catalans les plus reconnus par la critique et le lectorat.
En 2013 a paru chez Actes Sud son magistral roman Confiteor, suivi en 2014
par L’Ombre de l’eunuque, puis, en 2017,
par Sa Seigneurie et par le recueil inédit Voyage d’hiver. Il a été récompensé par
le Prix d’honneur des lettres catalanes
en 2010..
14 mai 2020
Éric LeBlanc, Le bleu des garçons, fictions, Montréal, Éditions Hamac, 2020, 160 pages, 18,95 $.

Imagination exquise
et originalité étonnante

Auteur, photographe, artiste numérique et performeur, Éric LeBlanc a publié l’hiver dernier
un premier recueil intitulé Le bleu des garçons. Quelque part entre
la nouvelle, le poème et le théâtre, ces quatorze fictions mettent en lumière les tabous du désir au masculin, tels que la vulnérabilité,
la langueur, le polyamour
et la cruauté.
Vieille Capitale, voiture, Gaspésie, train, Allemagne, école, Espagne, appartement,
les lieux d’action sont multiples. Partout,
des hommes se croisent, se reluquent, s’aimantent, s’imbriquent, s’aiment,
se repoussent, s’oublient… tout se reflète dans la lentille de l’auteur-photographe.
Il écrit : Une image, l’espace d’un instant,
et déjà elle laisse sa place à une autre.
Ça passe vite, les textures ne s’imprègnent sur rien. »
Les fictions empruntent à la poésie pour créer des images puissantes et au théâtre pour mettre en scène des situations dynamiques. Je n’ai sans doute pas remarqué toutes les références à des auteurs d’ici et d’ailleurs, mais j’y ai reconnu Jacques Poulin, Marguerite Duras et Jack Kerouac.
Dans une de ses fictions, l’amant embrasse son partenaire sur le coin des lèvres.
« Le baiser décale de jour en jour, il finira sur la joue, et ma bouche en mourra. »
Le partenaire va retrouver son amoureux « imprévisible et bohème, plus jeune, plus maigre, plus romanesque […] plus chaud, plus quotidien, plus patient. »
Je ne suis pas si c’est par paresse intellectuelle ou parce que je suis vieux-jeu, toujours est-il que je ne suis pas f
riand de textes sans ponctuation, surtout
à la Marie-Claire Blais. Éric LeBlanc y a recours à trois reprises. Voici un exemple
où la lecture est plutôt facile : « j’travaille pour marcher l’dos droit pour porter mes lunettes plus transparentes que celles des autres pour marquer l’imperfection calculée d’ma taille d’mon sexe d’mes idées d’mon regard qui s’attarde »
Dans ces quatorze fictions, l’auteur se
loge définitivement à l’enseigne de l’hyper-contemporain, abordant de front des thèmes tels que la déconstruction du genre, le fossé générationnel, l’éclatement de la cellule amoureuse et la sexualité des jeunes.
Il touche à l’universel et confronte
son lectorat à des réalités humaines fondamentales qui sont parfois difficiles
à regarder en pleine face.
Un critique a qualifié Le bleu des garçons de livre brutal, méchant, voire cruel.
Je n’irais pas jusque-là, je dirais plutôt qu’Éric LeBlanc sait puiser dans le quotidien pour nous raconter des histoires a priori banales, mais avec sa plume sensible et humaine, il transforme ce train-train en instantanés tantôt mystérieux ou troublants, tantôt passionnés et captivants.
De page en page, la gamme d’émotions parfois furtive s’étire pour embrasser presque tous les registres. LeBlanc fait preuve aussi bien d’une imagination
exquise que d’une originalité étonnante.
15 avril 2020
Sous la direction de Isabelle Boisclair, Pierre-Luc Landry et Guillaume Girard, QuébeQueer – Le queer dans
les productions littéraires, artistiques
et médiatiques québécoises
, Montréal,
Presses de l’Université de Montréal, 2020, 520 pages, 44,95 $.

Le queer peut influer
sur toutes les logiques sociales qui régissent
« nos fuckin vies ».

Sous la direction de Isabelle Boisclair, Pierre-Luc Landry et Guillaume Girard, QuébeQueer
se penche sur le queeritude dans
les productions littéraires, artistiques et médiatiques québécoises contemporaines. Avec des textes
de 31 collaborateurs – militants, autrices, artistes, doctorantes
et surtout profs d’université
(dont certains d’Ottawa, Trent
et Hearst) –, cet ouvrage
fera référence.
Et pour cause puisque « plus de 27 œuvres de fiction (romans, récits, nouvelles, pièces de théâtre, journaux, téléséries, chansons, films) publiées au Québec principalement entre 1965 et 2017 […] et mettant en scène des personnages hétéros et homosexuels, intersexués, cis et trans, racisés, gros… sont analysées de front, et plus de 28 auteur·e·s sont abordé·e·s dans une perspective critique et analytique. »
Le format de cette recension oblige à faire des choix, à braquer les projecteurs sur
un petit nombre d’analyses. Je signale celle de Tara Chanady, chargée de cours à l’Université de Montréal : « Dépasser
les stéréotypes et le conformisme. Queeriser les représentations LGBT à la télévision québécoise ». On y apprend qu’une émission ne doit pas trop bousculer ni
se faire trop revendicatrice. Il importe plutôt de s’intégrer à la culture hétéronormative.
Tara Chanady écrit que « la télévision québécoise nécessite un bouleversement des codes représentationnels des genres
et des sexualités afin de s’éloigner du conformisme aliénant des représentations actuelles. Repenser les conditions de visibilité et la réactualisation des normes qui traversent les espaces publics et médiatiques passe entre autres par
une télévision qui cherche à critiquer, transformer et créer plutôt qu’à simplement divertir, cadrer et normaliser. »
La pièce de théâtre Hosanna, de Michel Tremblay, est analysée par Jorge Calderón, professeur agrégé au Département de français et au Département du genre,
de la sexualité et des études féminines à l’Université Simon Fraser. À son avis, écrire, décrire et montrer visuellement le sexe queer est un processus créateur qui peut certes être émancipateur, mais la force
de la sexualité queer revêt une puissance de shattering (destruction) et de self-shattering (autodestruction), « c’est-à-dire une puissance qui peut faire voler en éclats le sujet, la subjectivité, la subjectivation
et l’assujettissement ».
Jorge Calderón note que « cette puissance, qui peut détruire – du moins momentanément – les mécanismes disciplinaires et régulateurs biopolitiques qui contrôlent les individus, est au fondement de la création queer.
Par conséquent, cette force de destruction
et d’autodestruction de la sexualité queer peut être activée dans des œuvres comme Hosanna parce qu’elle les informe de manière fondamentale. »
Guillaume Poirier Girard, doctorant
en études françaises de l’Université
de Sherbrooke, se penche sur
les « Subjectivités lesbiennes queer et hétérotopies dans Les nuits de
l’Undergound
de Marie-Claire Blais ».
Ce treizième roman de l’écrivaine québécoise, paru en 1978, « expose,
par l’entremise des personnages de femmes non hétérosexuelles qui le composent, plusieurs subjectivités lesbiennes queer. Celles-ci sont marquées par la solidarité
et l’inclusion dans une longue lignée de femmes, sorte de matrilignage, par le désir
et le bonheur de vivre ensemble malgré certains aléas, et par une reconnaissance mutuelle de chacune et bénéfique à toutes. »
Florian Grandena et Pascal Gagné, de l’Université d’Ottawa, analysent l’œuvre
du cinéaste Xavier Dolan qui, en passant,
a refusé la Queer Palm du Festival de Cannes en 2012 pour son troisième film
de fiction, Laurence Anyways, sous
prétexte qu’il s’agissait d’une récompense ghettoïsante et ostracisante. Les auteurs écrivent que, « dans l’ensemble, Xavier Dolan prend certes des risques, mais qui demeurent calculés. Fils prodige du septième art, fils prodigue des homos, en quête de reconnaissance et de distinction, Dolan retournera toujours chez les queers pour s’inspirer. Le cinéma de Dolan,
c’est déjà un classique. »
Les codirecteurs Isabelle Boisclair, Pierre-Luc Landry et Guillaume Girard soulignent qu’une œuvre queer « met en avant et valorise, tant par le fond que par la forme, la multitude, les singularités donc les différences, tout en récusant la pensée catégorielle et les hiérarchies qu’elle institue ». En choisissant de les renverser,
le queer a le potentiel d’influer sur toutes les logiques sociales qui régissent « nos fuckin vies ».
29 mars 2020
Lyne Gareau, Emily Carr: une artiste dans
la forêt
, album illustré par Paul Roux, Vancouver, Éditions du Pacifique Nord-Ouest, 2020, 92 pages, 14,95 $.

La liberté individuelle prime sur l’opinion d’autrui

La Colombie-Britannique
a maintenant sa première maison d’édition de langue française.
Louis Anctil a fondé les Éditions
du Pacifique Nord-Ouest
à Vancouver, et le tout premier ouvrage porte sur la plus célèbre peintre de cette province : Emily Carr: une artiste dans la forêt,
de Lyne Gareau. Illustré par Paul Roux, le livre s’adresse à un jeune public, bien que le texte soit
parfois d’un niveau supérieur.
Lyne Gareau raconte la vie d’Emily Carr (1871-1945) en fournissant plusieurs détails sur son enfance et adolescence. La jeune fille suit des cours de peinture, mais se
rend vite compte qu’elle « ne veut plus reproduire les choses à la manière d’une photographe. Emily désire que ses toiles expriment non seulement ce qu’elle voit, mais aussi ses émotions. »
Lors d’un voyage à Paris, elle découvre
les meilleurs artistes postimpressionnistes
et adopte leur style… qui n’est pas bien accueilli en Colombie-Britannique.
Les peintures d’Emily Carr ont pour thèmes principaux les forêts anciennes de sa province et l’art totémique des Premières Nations. Contrairement à ceux qui l’ont précédée, elle « ne cherche pas à reproduire les choses de façon réaliste ». Emily Carr
est dès lors perçu comme une femme artiste dont le style paraît « tout à fait bizarre ».
Juste au moment où Carr se demande si elle doit continuer à ne pas être comme les autres, le directeur de la Galerie nationale du Canada (rebaptisée Musée des beaux-arts du Canada) découvre son talent et l’inclut dans une exposition en 1927.
C’est lors de son voyage en Ontario qu’elle fait la connaissance de Lauren Harris, d
u Groupe des Sept, qui l’encourage à persévérer dans sa voie.
Ce premier ouvrage des Éditions du Pacifique Nord-Ouest illustre comment, pour Emily Carr, « la liberté individuelle
est beaucoup plus importante que l’opinion d’autrui et le désir de se conformer ». L’illustrateur Paul Roux joue souvent sur
les tons de verdure et donnent à cette couleur de vibrantes touches émotives.
20 mars 2020
Matt Cosgrove, Merci, maman! album traduit de l’anglais par Isabelle Montagnier, Toronto, Éditions Scholastic, 2020, 24 pages, 10,99 $.

Cadeau idéal
pour la Fête des Mères

Le mois prochain, on célèbrera
la fête des mères. Je vous propose
un petit livre qui permet à un enfant de dire « Merci, maman! »
C’est le titre de l’album que signe
et illustre l’Australien Matt Cosgrove. Que ce soit l’histoire avant d’aller faire dodo, ou le bisou pour faire oublier un bobo, ou la balançoire
qui monte très haut, il y a toujours une bonne raison de dire…
Merci, maman!
L’album présente onze scènes de la vie quotidienne où un animal remercie
sa mère qui vient l’aider. Parmi les animaux représentés, on trouve un éléphant,
un renard, un tigre, un castor, un rhinocéros, un singe, un ours, un zèbre… Belle occasion pour aider l’enfant à nommer correctement chaque animal.
Chaque texte est simple, amusant et ponctué de rimes. Le tout est merveilleusement accompagné d’illustrations hautes en couleur. Chaque histoire occupe deux
pages recto verso. En voici un exemple.
Page recto : un girafon tient une pile de livres. « Parfois, c’est l’heure d’aller dormir, mais tout ce que tu peux te dire, c’est qu’il
y a des livres à lire, alors supplie… MAMAN! » Au verso, la maman girafe chausse ses lunettes à corne rouge et dit « Celui-là, c’est le dernier! » Le petit répond tout de go « Merci, maman! »
L’album s’adresse aux enfants de 3 à 6 ans.
Il peint l’entraide et les bonnes manières.
Le ton des illustrations fait souvent sourire. Je signale, en passant, que Matt Cosgrove dédie sa nouvelle création à toutes
les mamans, mais surtout à sa mère Nancy.
12 mars 2020
Mireille Messier, Sergent Billy, la vraie histoire du chevreau devenu soldat, album illustré par Kass Reich, Montréal, Éditions
de l’Isatis, coll. Tourne-pierre no 68, 2020, 40 pages, 21,95 $.

La vraie histoire du chevreau canadien devenu héros de la Première Guerre mondiale

Le village de Broadview,
en Saskatchewan, et le nom de Daisy Curwain ne vous disent sans doute pas grand-chose. C’est cependant là et avec cette fillette que commence l’histoire de Billy, un chevreau devenu soldat durant la Première Guerre mondiale. Mireille Messier nous raconte cette incroyable aventure dans l’album Sergent Billy, illustré par Kass Reich.
Des chiens, des chats, des chevaux, des chèvres, des cochons, des ours, des pigeons et même un canard ont accompagné les troupes durant la Première Guerre de 1914-1918. Certains avaient des tâches précises, comme déplacer l’artillerie ou envoyer
des messages. D’autres étaient des mascottes qui permettaient de garder le moral. Ils ont tous été des héros à leur façon.
En 1914, un train rempli de soldats s’arrête
à Broadview; tout près, dans ce village
des prairies, une fillette nommée Daisy joue avec son chevreau appelé Billy. Les soldats du 5e bataillon des Forces armées canadiennes veulent emprunter l’animal, certains qu’il leur portera chance. Daisy accepte… à condition que Billy lui soit ramené après la guerre.
Quand Mireille Messier a découvert
ce fait historique, elle s’est dit qu’il fallait
le célébré. Elle s’est bien documentée et
elle raconte les péripéties de Billy, parfois camouflé pour échapper à l’œil d’un colonel pas chaud du tout à avoir un chevreau dans ses pattes. Quand Billy pousse à coups de cornes des soldats dans la tranchée pour échapper à l’explosion d’un obus, le colonel reconnaît son exploit en lui décernant la médaille Étoile de Mons et le grade de sergent.
Cet album pour les 4 ans et plus est illustré par Kass Reich. Les teintes de brun, marron, kaki et vert foncé abondent et le chevreau blanc se distingue partout où il va. Le texte illustre bien comment, « sans Billy,
les soldats devinrent vite maussades.
Ils se chicanaient pour un rien et étaient grognons… Le colonel, lui, était perplexe. »
On suit Billy à travers des moments tristes, des moments de camaraderie et des moments de fête. L’album célèbre l’amitié entre les humains et les animaux. C’est l’histoire extraordinaire d’un chevreau
qui est devenu un héros de guerre. Bien entendu, Billy a sa place dans le Musée historique de Broadview, en Saskatchewan.
26 février 2020
Germaine Guèvremont, Le Survenant,
roman, Montréal, Éditons Fides, coll. Biblio, 2012, 216 pages, 9,95 $.

Un Survenant
méconnu et mal-aimé

Puisque le roman de Germaine Guèvremont est paru en 1945,
il a été trop facile de classer
Le Survenant à l’enseigne de 
la littérature du terroir. Si le Venant ne dévoile jamais son nom,
ne serait-ce pas tout simplement parce qu’il y a quelque chose
dans sa personnalité qu’il refuse
de dévoiler…?
Je savais que Guèvremont était largement connue pour ce roman-culte, mais j’en ai pris connaissance 75 ans plus tard, dans
le cadre d’un club de lecture à la résidence Place Saint-Laurent (Toronto). J’avoue
l’avoir lu au premier degré, sans porter attention à ce qui se révélait subtilement entre les lignes. Quelques jours plus tard,
une recherche m’a ouvert les yeux.
Selon des spécialistes de la littérature – Roger Duhamel et André Langevin, pour n’en nommer que deux –, il y avait longtemps que les lettres québécoises ne nous avaient pas donné un roman paysan d’une telle justesse de ton. Le fondateur de la revue Lettres québécoises, Adrien Thério, est d’un tout autre avis. Selon lui, l’histoire racontée est sublime, non pas parce qu’elle fait l’éloge du terroir, mais parce qu’il est question d’un amour impossible.
Il n’est pratiquement pas question de travaux sur la terre dans Le Survenant.
On ne voit pas les Beauchemin faire
la moisson ou s’occuper des travaux de
la ferme. Le père Didace, le Survenant et Angélina ont de tout autres préoccupations. Germaine Guèvremont semble plus intéressée à illustrer comment son Survenant n’a aucune attirance pour
les femmes.
À preuve cette citation : « Bon compagnon et causeur avec les hommes, Venant se montrait distant envers les femmes. Quand
il ne se moquait pas de leur inutilité dans
le monde, il les ignorait. » En toute logique, note Adrien Thério, si le Venant n’aime pas les femmes, il doit aimer ailleurs.
Selon Thério, nous sommes obligés « à nous demander si Germaine Guèvremont ne savait pas dès le départ que son Survenant était homosexuel ». Elle aurait pu laisser planer un doute, ajouter des scènes de fréquentation de l’autre sexe, ou prêter à son personnage des propos virils à l’endroit des beaux corps féminins. Au contraire,
écrit Thério, la romancière « fait tout pour nous faire croire que son Survenant est absolument insensible à la beauté féminine ».
L’homosexualité du Survenant se lit clairement entre les lignes de sa réplique durant la seule scène d’amour de ce roman. Angélina lui propose le mariage : « – Si tu voulais, Survenant… » Il emprisonne alors tendrement les mains qui s’accrochent
à lui, puis se ressaisit, se dégage d’un geste brusque et lance « Tente-moi pas,
Angélina. C’est mieux. » On ne revoit plus
le Survenant, qui se perd à grandes foulées dans la nuit.
On l’imagine s’arrêter dans un autre village, très loin, trouver un autre nom, tenter de vivre sa vie du mieux qu’il peut jusqu’au moment où il sera soupçonné de…
19 février 2020
Florian Olsen, Un automne noir, roman policier, Montréal, Éditions Triptyque, 2020, 264 pages, 24,95 $.

Complots,
bavures policières
et autres magouilles

« Certains hommes écoutent
le silence de Dieu, d’autres le bruit du diable. » Cet énoncé cryptique d’un sergent-détective dissimule peut-être la clef de l’énigme entourant une série de quatre meurtres décrits dans le roman policier Un automne noir,
de Florian Olsen.
Il y a des éléments communs à chaque meurtre; il s’agit de jeunes femmes, étranglées, dans des lieux fermés. D’abord Nadia El Alaoui, le cou rompu dans la salle de bain du café Saint-Michel à Hull; puis Carolyn Mackay, étranglée dans la cave d’une microbrasserie d’Ottawa; ensuite Claire Normandeau, assassinée dans la salle à manger de son appartement à Hull; enfin, Jessica Albert, le cou écrasé dans la ruelle de la rue Aubry à Hull.
Marocaine, la première victime ne dérange pas trop, mais lorsque la deuxième est blanche, « toute la population s’est sentie visée ». Les homicides ouvrent dès lors
une boîte de Pandore. « La terreur a crû comme un cancer. Elle s’est alimentée d’angoisses et de craintes sous-terraines
qui rongeaient déjà nos concitoyens bien avant le début des meurtres. »
Chaque chapitre porte la mention d’une saison : Automne (moment des meurtres), Hiver (moment clé de l’enquête) et Printemps (quelques mois ou années plus tard). Les principaux personnages sont le sergent-détective Nasir Hassan de la police de Gatineau, l’agente spéciale Mila Scherrer de la police de Montréal, le journaliste Alexandre Aster du quotidien Le Droit
et la sociologue Estara Villeneuve de l’Université d’Ottawa.
L’agente de Montréal est appelée en
renfort parce que Hull n’a jamais connu de meurtrier en série. On apprend que la ville a déjà hérité du surnom de « petit Chicago » en référence au flot d’alcool qui s’y buvait et au grabuge qui s’en suivait. Une partie de l’action se déroule à Ottawa, dans le coin du marché By où Le Droit occupe ses locaux, et à l’université
traversée par l’avenue Laurier.
Le romancier Florian Olsen écrit que
« le travail des policiers devient périlleux une fois que les journalistes braquent
leurs caméras sur une enquête ». Affecté aux affaires criminelles, Alexandre Aster demeure convaincu qu’il y a eu complots, bavures policières et autres magouilles dans l’enquête sur les meurtres de l’Automne noir, expression de son cru.
Aster convainc la sociologue Estara Villeneuve à examiner quelques interrogations ou doutes entourant un suspect d’origine haïtienne et une artiste étrangement témoin de chaque meurtre. Aster et Villeneuve sont les seuls à savoir que « la vérité a échappé au rapport de police ».
La campagne électorale du maire de Hull sert comme toile de fond à cette intrigue policière. Cela permet à l’auteur de poser
un regard lucide, tranchant, sur les discours haineux, sur l’immigration et sur le passé sombre des villes ouvrières.
Passionné de politique et de mystères, Florian Olsen a grandi en Acadie. Il a complété un baccalauréat en histoire à l’Université de Moncton et un doctorat en science politique à l’Université d’Ottawa.
10 février 2020
Sous la direction de Michel Bock et Yves Frenette, Résistances, mobilisations et contestations. L’Association canadienne-française de l’Ontario (1910-2006), essai, Ottawa, Les Presses de l’Université d’Ottawa, 2019, 356 pages, 39,95 $.

Porte-parole officiel,
puis marginalisé

ACFEO, ACFO, AFO. Selon votre âge, vous connaissez peut-être deux
ou trois de ces organismes qui ont représenté les Franco-Ontariens au fil des ans. Il s’agit de l’Association canadienne-française d’éducation d’Ontario (ACFEO, 1910-1969), de l’Association canadienne-française de l’Ontario (ACFO, 1969-2006) et
de l’Assemblée de la francophonie
de l’Ontario (AFO, depuis 2006).
Leur cheminement, parfois houleux, est décrit avec minutie dans Résistances, mobilisations et contestations, un ouvrage sous
la direction de Michel Bock
et Yves Frenette.
Fondée à Ottawa le 20 janvier 1910 par 1 200 Canadiens français de l’Ontario, l’ACFEO se veut un « regroupement compact, solide et permanent de tous
nos compatriotes d’Ontario en un bloc national ».  La crise du Règlement 17 (1912-1927) a « permis à l’ACFEO de renforcer
sa situation et de s’imposer comme
la porte-parole reconnue de la collectivité franco-ontarienne.
Dès le départ, nationalisme et catholicisme font bon ménage dans l’esprit des dirigeants de l’ACFEO. Tant et si bien que l’Association demande à Rome de dénoncer le Règlement 17. Or, la hiérarchie romaine ne voit dans
la crise scolaire « qu’un conflit politique
ne comportant aucune dimension religieuse particulière. À ses yeux, la thèse de
la langue, gardienne de la foi, était indéfendable. »
L’ACFEO n’en demeure pas moins « fille soumise à l’Église ». Cardinaux, archevêques, évêques, vicaires généraux, chanoines, prêtres et membres de congrégations religieuses participent massivement à
ses congrès et font souvent partie du comité exécutif. Un prêtre est même président
de l’ACFEO en 1933-1934 et le chef de secrétariat fut longtemps un oblat.
Si, durant l’application du Règlement 17, l’ACFEO a été en réaction, après son retrait, elle demeure plus que jamais en mode action. « Elle entendait amener le ministère de l’Éducation à établir un système scolaire bilingue destiné aux élèves canadiens-français. » On ne parle pas encore d’écoles de langue française, ni d’élèves franco-ontariens. Il faudra attendre les années 1
960 et 1970.
L’ACFEO élargit sa structure pour accueillir des « sociétés affiliées » comme l’Association des commissaires des écoles bilingues d’Ontario, l’Association de l’enseignement français en Ontario (ancêtre de l’AEFO), l’Union des cultivateurs franco-ontariens, la Fédération des sociétés Saint-Jean-Baptiste de l’Ontario et l’Association
de la jeunesse franco-ontarienne.
En 1969, l’ACFEO laisse tomber le mot « éducation » et devient l’ACFO. L’Association continue de regrouper des individus « d’origine, de langue ou de culture française résidant en Ontario ».
On laisse tomber « de religion catholique ». Le financement qu’elle obtient du Secrétariat d’État (ancêtre de Patrimoine Canada)
la plonge dans un vaste programme d’animation qui vise à amener les Franco-Ontariens « à se responsabiliser et à prendre en main leur propre devenir ».
Ce dirigisme fédéral va chambouler le fonctionnement et les structures de l’ACFO, voire son financement puisque certaines ACFO régionales recevront leur subvention directement du Secrétariat d’État. Michel Bock se demande si le fédéral n’a pas « posé ce geste en guise de représailles contre l’Association, qui ne l’avait pas ménagé au moment de la campagne référendaire de 1980 et des négociations constitutionnelles qui s’étaient amorcées
par la suite ».
La présence accrue d’immigrants de langue française dans les grands centres comme Toronto et Ottawa amène l’ACFO à se positionner face au pluralisme et au fractionnement identitaire qui guette désormais la francophonie ontarienne. Certains francophones de l’Ontario demeurent « incapables de partager
a priori la conscience historique des Franco-Ontariens ». La légitimité de l’ACFO est mise à l’épreuve et ouvre la porte à une nouvelle restructuration qui équivaut à
son enterrement et à la naissance de l’Assemblée de la francophonie de l’Ontario en 2006.
Je tiens à préciser que cet ouvrage souligne clairement comment l’ACFEO-ACFO est constamment passée d’une restructuration
à l’autre, d’une crise de représentativité à l’autre, d’un point tournant à l’autre. Cela n’a pas empêché l’ACFO d’avoir plusieurs plumes à son chapeau : service en français, gestion scolaire, réseau de collèges, Chaîne française de TVOntario et Fondation franco-ontarienne, entre autres.
Résistances, mobilisations et contestations est un ouvrage collectif sous la direction
de Michel Bock (Université d’Ottawa) et Yves Frenette (anciennement du Collège Glendon). Frenette signe l’Avant-propos
et l’Introduction; Bock signe le premier chapitre (1910-1927) avec Serge Dupuis,
le chapitre 4 (1969-1982), le chapitre 5 (1982-1992) et la Conclusion. Gratien Allaire couvre la période allant de 1927 à 1944, Marcel Martel de 1944 à 1969, Anne Gilbert
et Mariève Forest de 1992 à 2006.
Je laisse le mot de la fin à Michel Bock
qui note que, en 2006, l’ACFO « ressemblait bien peu à l’Association qui avait vu le jour près de cent ans plus tôt. Ses multiples réinventions et son éventuelle marginali-sation permettent de prendre la mesure
des transformations qu’a connues l’Ontario français en tant que collectivité politique
au XXe siècle. »
28 janvier 2020
Micheline Marchand, Perdue au bord de
la baie d’Hudson
, roman, Ottawa, Éditions David, coll. 14/18, 2020, 236 pages, 16,95 $.

Roman atypique
à l’allure de livre savant

« On ne peut pas se nourrir de colère, d’amertume et de regret […], car la survie n’est pas un acte égoïste, mais un impératif ».
Voilà qui résume assez bien
le tout dernier roman de Micheline Marchand, Perdue au bord
de la baie d’Hudson
. Destiné à
un public ado, l’ouvrage intéressera tout autant un lectorat adulte.
La protagoniste du roman se prénomme
Zoé, une adolescente qui est mal dans sa peau. Pour affronter ses démons et vaincre la culpabilité qui la tenaille, elle s’enfuit d’Ottawa et se réfugie chez son cousin à Churchill, au nord du Manitoba, au bord
de la baie d’Hudson. Et le personnage principal et la romancière ont des racines métisses et franco-ontariennes.
Perdue au bord de la baie d’Hudson se loge presque à trois enseignes. D’abord un roman d’aventure où l’extrême froid et l’ours polaire jouent un rôle de premier plan. Ensuite un roman psychologique où même si « on a beau courir, on reste toujours
collé à soi-même ». Enfin, un roman policier où on cherche le motif de l
a culpabilité qui assaille Zoé.
Ce motif est dévoilé au compte-gouttes, comme un suspense. Il s’agit d’une condition qui incite Zoé à se tailler les bras, car sentir une douleur physique a le pouvoir d’atténuer une souffrance émotionnelle mille fois plus insoutenable. « Quand j’ai senti ma douleur physique étouffer
ma douleur intérieure, j’ai cru avoir trouvé ma sortie de secours. »
L’intrigue menée avec maîtrise et avec moults rebondissements illustre fort bien comment les gens de Churchill sont débrouillards et résilients. Ces traits caractéristiques aident Zoé à gagner
de la confiance et à se sentir plus forte. Parlant de force, Micheline Marchand a
le don de montrer avec brio comment
« la force de la nature est souvent supérieure à la volonté des êtres humains ». Sa description d’un blizzard n’a rien à envier à ce que Saint-Jean Terre-Neuve
a vécu à la mi-janvier.
Pour décrire un personnage très secondaire, l’auteure souligne que le côtoyer « c’est écouter un audio livre savant qui n’a pas
de bouton d’arrêt ». Or, elle agit elle-même de cette façon en glissant constamment
des références historiques, culturelles, géographiques ou climatologiques qui colorent chacune à leur façon le récit.
On apprend, par exemple, que Churchill
est un écotone, c’est-à-dire une zone de transition, « la jonction entre la baie d’Hudson, la toundra et la taïga ».
La plus grande originalité de ce roman réside dans le fait qu’on lit parallèlement deux histoires, celle de Zoé et celle de Thanadelthur, une jeune femme dénée
dont les talents diplomatiques ont conduit
à la signature d’un accord de paix entre
les Dénés et les Cris vers 1717. Négociatrice habile, Thanadelthur a joué un rôle considérable dans le début des relations commerciales entre les Dénés et la Compagnie de la Baie d’Hudson, qui ont duré plus de deux siècles.
Le 11 août 2017, la Commission des lieux
et monuments historiques du Canada a dévoilé une plaque honorant Thanadelthur, décédée exactement 300 ans plus tôt.
Je ne serais pas surpris que Micheline Marchand ait assisté au dévoilement
de cette plaque. Chose certaine, elle a soigneusement arpenté tous les coins
de Churchill et le bord majestueux de
la baie d’Hudson. Le résultat est un roman d’une grande sensibilité.
20 janvier 2020
Jean-Pierre Charland, Impudique point ne seras. Une enquête d’Eugène Dolan, roman, Montréal, Éditions Hurtubise, 2019, 376 pages, 27,95 $.

Quand l’évêque était
plus puissant que le chef de police

Le sixième commandement
de Dieu est « Impudique point
ne seras, de corps ni
de consentement. Les mauvaises pensées, la masturbation,
les attouchements avant le mariage sont interdits. Dans un pensionnat où les garçons doivent se confesser
à un directeur spirituel, il n’est pas rare d’assister à des « amitiés particulières ». Voilà un sujet en
or pour le romancier Jean-Pierre Charland, dont le 35e roman s’intitule Impudique point ne seras.
Dès les premières pages, l’auteur fait dire
au détective Eugène Dolan de la Police de Montréal que « la loi s’applique de façon variable, selon la fortune, le prestige,
le pouvoir ». Le mot le plus important est
le pouvoir et celui de l’Église l’emporte haut la main en 1907, année où se déroule l’intrigue de ce roman policier.
Le directeur des études au Collège de Montréal est trouvé mort et affreusement mutilé. Un organe de chaque sens a été crevé ou coupé : yeux, oreilles, langue,
nez et pénis. L’institution est dirigée par
les prêtres séculiers et relève donc de l’archevêché où « on a décidé de mentir
sur la cause de la mort ». On n’a pas
le droit d’agir ainsi, mais on en a le pouvoir.
L’évêque auxiliaire exige que l’enquête
de la police soit menée par Eugène Dolan,
un ancien séminariste du Collège de Montréal. Il doit lui faire rapport et nom
au chef de police. C’est dans la cellule ensanglantée de la victime que Dolan découvre qu’on a charcuté le curé en parodiant le rite de l’extrême-onction, sacrement qu’il connaît puisqu’il se
destinait jadis à la prêtrise.
Le pouvoir du clergé occupe souvent
une place prépondérante dans les romans de Jean-Pierre Charland. Ici, il n’hésite pas faire coucher un prêtre avec plusieurs garçons de 14-16 ans. Quand un officier dit à Dolan que les gens racontent des choses de ce genre, mais que cela n’arrive pas vraiment, le détective répond que ce n’est pas rare, au contraire. « Après tout, mettre ensemble des centaines d’enfants et
des hommes privés de femmes… »
D’une citation de la Bible (Lévitique 20, 13)
à des encycliques de Rome, en passant par le sixième commandement de Dieu et
une lettre de saint Paul aux Romains,
les allusions aux pratiques sodomites sont nombreuses. Il se trouve certains prêtres pour glisser à Dolan que la victime
« a bien mérité ce qui lui est arrivé ».
Personne n’est dupe lorsque le supérieur
du Collège annonce que le directeur
des études est mort d’une crise cardiaque, version imposée par l’archevêché. Comme un élève s’est enfui le matin où le corps mutilé a été trouvé, le supérieur y voit
un suspect de premier choix. Mais « il ne peut être emprisonné pour une crime inexistant », d’autant plus que Dolan ne
le croit pas coupable du meurtre effacé
par le pouvoir religieux.
L’enquête est difficile et complexe –
un second meurtre survient au Collège –
et la seule personne qui parle franchement est celle qui en sait le moins. Habitués à fouiller les âmes, les prêtres du Collège sont devenus « compétents pour dissimuler
la leur ».
Impudique point ne seras est la troisième enquête d’Eugène Dolan. S’inspirant du premier et du quatrième commandements de Dieu, Jean-Pierre Charland a publié
Un seul Dieu tu adoreras (2018) et Père
et mère tu honoreras
(2016). Cette fois-ci,
le prolifique romancier illustre avec brio qu’il fut une époque au Québec où
« le péché de la chair suscitait la plus grande réprobation. Plus grande que
le meurtre. » Les catholiques ne pouvaient pas échapper à la surveillance de l’évêque et de ses pions.
10 juillet 2020
Gilles Archambault, Sourire en coin ou
les ruses de l’autodérision
, récit, Montréal, Éditions Boréal, 2020, 128 pages, 18,95 $

Gilles Archambault,
chantre du moi

« À l’âge ridicule qui est le mien,
j’ai tout le loisir de retourner à
mon passé, écrit Gilles Archambault dans Sourire en coin ou les ruses
de l’autodérision
. Pour en ressentir, selon les jours, de la frayeur ou
de l’apaisement. » L’auteur le fait sans mensonge, sans illusion.
Auteur de dix-huit romans, dix recueils de nouvelles, cinq chroniques et quatre récits, Archambault, 86 ans et veuf depuis bientôt neuf ans, dresse un bilan de sa vie dans son tout dernier récit. L’ouvrage renferme trente et un courts chapitres, le plus souvent d’à peine trois pages.
Vivre à moitié n’a jamais intéressé Archambault. Vivre dans le doute et l’autodérision est pour lui « une troublante mais indispensable oasis ». Il avoue aimer parler de lui, d’une manière aussi loin que possible de l’autosatisfaction béate. Il s’agit,
à l’instar du Français Henri Calet, « de se regarder aller avec une sympathie dénuée de complaisance ».
Plus Archambault a avancé dans sa carrière d’écrivain, plus il s’est éloigné de la fiction romanesque. Il ne s’est pas intéressé à raconter des faits mais plutôt à dire comment il les recevait. L’écrivain s’est
aussi construit « une réputation d’hurluberlu un peu triste, complètement
à l’écart des modes ».
Il avoue sans ambages que parler de soi sans tricher n’est pas une solution de facilité. L’autodérision demeure pour lui
une occasion de liberté : « J’avais toujours mes préjugés, mais l’ironie me permettait
de les exploiter sans trop de lourdeur. »
On apprend que Gilles Archambault n’a jamais accordé une grande importance à ce que ses amis pouvaient penser de ses livres. Dans la mesure du possible, il évitait de tels propos « Leurs réticences me feraient mal si je les entendais et je ne croirais qu’à moitié à leur approbation. »
Il laisse libre cours à sa pensée au sujet
des écrivains, des éditeurs, des salons
du livre, des critiques et des récompenses.
Il glisse ici et là des commentaires comme « Oser proposer sa prose alors que les lecteurs éventuels sont sollicités par des dizaines de milliers de livres relève de
la témérité la plus totale. »
Le plus original dans ce récit, à mon avis, c’est le canevas en filigrane d’un roman qu’Archambault s’imagine écrire. Dès le premier chapitre, il sort de la gare SNCF
de Saint-Malo et rencontre, présumément, une jeune femme à la station de taxis. Elle revient à la fin de presque chaque chapitre.
La critique a parfois reproché à Gilles Archambault sa vision pessimiste de la vie. Qu’à cela ne tienne, il s’est mis à l’évoquer en ironisant à ses dépens. L’autodérision
a fini par diriger sa vie, au plus grand bénéfice de ses nombreux lecteurs (même s’il croit qu’ils ne sont que quelques happy few).
premier juillet 2020
Sandrine Destombes, Madame B, roman, Paris, Hugo Publishing, coll. Hugo Thriller, 2020, 336 pages, 29,95 $.

Thriller psychologique
peu addictif

Le nettoyage d’un logement
ne semble pas se prêter, a priori,
à un thriller. Sauf peut-être si
c’est après le passage de malfaiteurs et tueurs à gages. Ces derniers
font appel à Madame B pour qu’il ne reste plus une trace de leurs crimes et délits. Elle donne son nom au titre du septième thriller de Sandrine Destombes.
Dans Madame B, on a affaire à une femme de ménage reconnue pour son efficacité,
sa discrétion et son savoir-faire. Sans aucun contrat d’engagement formel, elle sait toujours récolter une pièce compromettante pour protéger ses arrières.
Le rôle de Madame B consiste à nettoyer, pas à juger. Il n’en demeure pas moins que « faire disparaître un corps est autrement plus compliqué que de faire disparaître
une tache de sang ».
Sans dévoiler les tenants et aboutissants
de ce thriller – loin de moi l’idée de vendre la mèche –, je peux révéler que quelqu’un cherche à piéger Madame B et qu’elle doit s’embarquer dans le jeu du chasseur chassé. Du coup, la nettoyeuse joue dans
la cour des grands.
Je peux aussi vous dire qu’un contrat est passé sur la tête de Madame B, car il s’en trouve pour la considérer « comme une bombe à retardement ». Les nettoyages ont beau sembler impeccables, toutes les taches ne sont pas nécessairement effacées…
Aux soubresauts d’un thriller mené plus
ou moins rondement, s’ajoute une sous-intrigue qui nous permet de voir Madame B douter chaque jour un peu plus de sa santé mentale. Au chasseur chassé s’ajoutent aussi des chassés croisés qui ont fini par me faire perdre l’intérêt de tourner avidement les pages.
Si je n’ai pas trouvé ce polar psychologique très addictif, je reconnais que l’écriture
est finement ciselée. Pas surprenant pour
une autrice dont le roman Les jumeaux
de Piolenc
a été traduit en six langues.
21 juin 2020
Geneviève Boudreau, La Vie au-dehors, nouvelles, Montréal, Éditions Boréal, 2019, 168 pages, 19,95 $.

Sentiments
vs pragmatisme
à la campagne

Après quelques livres de poésie, Geneviève Boudreau signe
un premier recueil de nouvelles intitulé La Vie au-dehors,
où elle nous présente des visions mélancoliques, étranges et bouleversantes d’une campagne à
la fois familière et cruelle. Vingt-huit nouvelles parfois dures sur
la précarité de la vie.
Au fil des textes, nous sommes souvent campés sur une ferme où se dresse
« une bâtisse aussi grise que novembre ». Les dialogues sont le plus souvent directs
et parfois crus, comme « Le petit câlice, quand j’vas y mettre la main dessus…
Y s’est rendu jusqu’au village, le tabarnac. » Qui ça ? Un petit veau.
Les nouvelles sont finement ciselées.
Il peut être question d’une bête, pour qui
la mort est déjà annoncée, et qui présente à
un garçon de quinze ans un œil « trop noir et pourtant scintillant, suppliant que tout s’achève ». Ou encore d’un fils qui attend un mot d’un père trop taciturne, un simple « C’est ben beau, mon homme ».
Peut effacer de la carte un village parce qu’il s’est presque vidé de villageois ? Cela n’équivaudrait-il pas à faire disparaître un lieu d’enfance ? Et quand un vieillard fait son inventaire en fin de vie, est-il réduit
à penser au « dernier érable coupé, la dernière virée à l’étable, la dernière tomate cueillie dans la dernière serre du dernier été où il pouvait encore marcher » ?
Dans une brève histoire, la nouvelliste démontre que le mariage est un peu comme une courtepointe, « trois millimètres de fil qui s’ajustent aux autres pour former une ligne régulière, imperceptible. Votre vie. » Il arrive que nous apprenions à craindre « ce qui ne peut être vu, ce qui parfois passe dans le regard des hommes : le sauvage, l’indompté ».
Contrairement à ce que j’ai toujours pensé, parce que mes voisins avaient des vaches laitières et un chat rôdant dans les parages, l’auteure écrit qu’une laiterie, « c’est pas une place pour des chats, ça fait juste stresser les vaches pis leur donner des maladies ». (Le mot pis est bien choisi,
ne trouvez-vous pas ?) L’endroit demeure cependant mal choisi pour le chat Grisou.
Dans la dernière nouvelle, nous apprenons que la vie serait plus facile si l’existence était réduite à une série programmée de gestes et de paroles, « les mêmes actions, les mêmes rencontres ». Ça ne marche pas comme ça puisque le temps en décide autrement, bien entendu.
Je ne sais pas si Geneviève Boudreau
a grandi à la campagne… Chose certaine,
elle a compris que les enfants apprennent tôt qu’il vaut mieux taire leurs sentiments au contact d’adultes à qui les codes agricoles demandent un pragmatisme sévère.
15 juin 2020
Rossel Vien, Et fuir encore, nouvelles, Saint-Boniface, Éditions du Blé. 2020, 186 pages, 19,95 $.

Le scalpel des sentiments homoérotiques 50 ans passés

Les Éditions du Blé présentent Rossel Vien comme fils natif, oublié, du Québec et fils adoptif, méconnu, du Manitoba où il a vécu sa vie adulte. Elles viennent tout juste
de publier une réédition de
son premier recueil de nouvelles,
Et fuir encore, paru en 1972 chez Hurtubise HMH, dans la collection « L’Arbre » qui avait accueilli Gabrielle Roy, Anne Hébert,
Yves Thériault, Jacques Ferron,
Alain Grandbois.
Rossel Vien fait paraître ces nouvelles fortement autobiographiques sous
le pseudonyme de Gilles Delaunière.
Il juge que cela s’impose car la chronique d’amours masculines demeure encore hasardeuse, même trois ans après
la décriminalisation de l’homosexualité.
La critique est pourtant dithyrambique. Réginald Martel note que « ces nouvelles sont parmi les meilleures qui s’écrivent ici ». Et Roger Duhamel clame haut et fort que Vien est « un écrivain authentique, déjà sûr de ses moyens, d’une habileté extrême à frôler l’abîme sans jamais
y glisser ».
Les nouvelles sont écrites au « je » et il n’y a presque pas de personnages féminins. Quand l’auteur ne s’éprend pas d’Oriel,
de Julien ou de Tom, il raconte la relation entre le Cubain Mario et l’Ontarien Willie. Ces hommes aiment des personnes de leur sexe, mais il est rarement question d’ébats sexuels. Le passage le plus direct est
le suivant :
« Dis-moi, Willie, que tu explores les voies de son corps, profondes autant que celles de l’âme, que tu explores les voies de
ton sang qui éclate, dis-moi que tu te souilles et poses ta tête, Willie, sur un ventre jeune et dur, Cuba désiré, souillé, révélé, cosmogonies sûres, installées dans leurs pulsations patientes, leurs rythmes, leurs tropiques, plus sûres encore que
la nuit succédant au jour, au-delà du conscient et du tourment. »
Ailleurs, on lit de brèves allusions comme « c’est celui qui avait voulu m’embrasser », « tel professeur rougissant d’amour pour un beau novice », « débuts d’élans partagés… », « la robe du frère laid s’agite vers le garçon », « les mains sur les hanches du jeune homme » ou « envie de se faire enlever par deux bras de cuir ».
J.R. Léveillé signe une préface fort bien documentée où on peut lire que le recueil est écrit avec « le scalpel des sentiments ». L’éditeur estime que cette réédition devrait réhabiliter la mémoire de Rossel Vien et rappeler s’il est besoin que l’auteur peut être reconnu comme un des pionniers de l’écriture homosexuelle au Canada français.
7 juin 2020
Guillaume Musso, La vie est un roman, roman, Paris Éditions Calmann-Lévy,
304 pages, 29,95 $.

Le monde la fiction
est puissant.

Guillaume Musso : 46 ans,
18 romans en 20 ans, plus de 35 millions d’exemplaires vendus
de par le monde, traduction en 44 langues. Dans son tout dernier ouvrage, La vie est un roman, fiction et réalité s’entrecroisent, s’embrouillent le plus souvent.
Ce roman atypique devient
une occasion de réfléchir
sur le métier d’écrivain.
Musso adore les histoires complexes
et compliquées, les rebondissements inattendus et les revirements de situation. L’intrigue met en scène une romancière américaine dont la fillette de trois ans disparaît et un romancier français qui s’avère être le double de Musso. Divisé
en trois actes et deux coups de théâtre,
ce roman raconte une histoire qui semble parfois (souvent?) abracadabrante.
Je n’en dis pas plus au sujet de l’intrigue pour ne pas dévoiler le punch. Sachez tout simplement que vous vous demanderez souvent qui est vraiment l’écrivain et qui sont les personnages ?
La richesse du roman réside, à mon avis, dans la réflexion et l’éloquence de Musso. De prime abord, il affirme que le romancier sait mieux que quiconque comment capter chez les gens quelque chose qu’ils ignorent d’eux-mêmes.
Et il ajoute tout de go que « la grande force de la fiction réside dans le pouvoir qu’elle nous offre de nous soustraire au réel ou de panser les plaies infligées par la violence alentour ». L’écriture, pense-t-il, est ce qui permet à un romancier d’identifier, de cristalliser et d’évacuer ses névroses et ses obsessions.
Pour écrire La vie est un roman, Guillaume Musso s’est inspiré d’une foule d’écrivains. J’en nomme quelques-uns en ordre alphabétique : Bergson, Camus, Duras, Freud, Hugo, Kafka, Irving, Kierkegaard, King, Miller, Montherlant, Pagnol, Proust, Rimbaud, Sartre, Shakespeare, Simenon, Wilde.
Il paraphrase Alberto Manguel (qui citait Borges) et affirme que les lecteurs lisent
le livre qu’ils veulent lire, pas celui que le romancier a écrit. Cela dit, Musso rappelle qu’écrire un roman nécessite de descendre profondément en soi. « C’est là que se trouvent les idées les plus audacieuses,
les fulgurances, l’âme des personnages, l’étincelle de la créativité. »
À la question « vous avez voulu devenir écrivain parce que ça vous fait bander d’être un tyran qui terrorise ses personnages? », il répond qu’écrire, c’est défier l’ordonnancement du monde, conjurer par les mots ses imperfections
et son absurdité.
Pendant 20 ans, Musso a essayé de mettre de la vie dans ses fictions. Maintenant,
il sent le besoin de mettre de la fiction dans sa vie. À son avis, tous les vrais créateurs sont fous; leur cerveau est
en suractivité permanente, toujours sur
le point d’imploser.
En conclusion, je retiens que le monde
de la fiction est puissant, voire dangereux. En nouant des rapports étroits avec ses personnages, le romancier peut vraiment avoir peur de l’un d’eux, qui se décide
de l’interpeler directement au cours de l’écriture d’un roman.
Oh, j’ai oublié de mentionner que Musso, comme tous les vrais écrivains, n’écrit pas avec des plumes Caran d’Ache ou Montblanc dans des cahiers Moleskine achetés sur Christopher Street.
13 mai 2020
Collectif, Racontez-nous l’Est ontarien,
récits, Ottawa, Éditions David, 2020,
328 pages, 20 $.

Des coups de foudre
pour l’Est ontarien

Au printemps 2019, les Éditions David lançaient un concours d’écriture pour Raconter l’Est ontarien. Pas moins de 85 textes
ont été reçus, évoquant les gens,
les lieux, la culture et les histoires de cette région de la province
et bastion de l’Ontario français.
Le jury a retenu 40 récits répartis sous diverses rubriques comme
Vie agricole, Drames et tragédies, Terre d’accueil, Tensions linguis-tiques, Rencontres inusitées
et Histoires de famille.
L’action de ces 40 récits se déroulent tour à tour à Embrun, Curran, Plantagenet, Sainte-Anne-de-Prescott, Hawkesbury, Alexandria, Cornwall et j’en passe. Éric Mathieu écrit que, « Au cœur de chaque village de l’Est de l’Ontario, il y a un clocher d’église, parfois deux. Si on descend les yeux, on peut apercevoir un bureau de poste situé pas très loin d’une Caisse populaire. À quelques enjambées de l’épicerie, de la station-service et de l’école, on y trouve un restaurant miniature, souvent appelé “cantine”, “casse-croûte” ou “roulotte à patates”. » Brillant instantané typique de cette région!
Il y a bien quelques textes un peu nostalgiques, mais le présent y est aussi très visible. Gilles Poirier décrit comment « L’âme de tour l’Est ontarien a changé pour s’adapter à la modernité. » Il prend comme exemple les petites fermes laitières qui ont été regroupées en entreprises de quelque milles acres, « du contrôle de l’offre et de la demande, de génétique du troupeau, de transfert d’embryon et même de robotique ». Il note aussi que certains fermiers ne se sont plus reconnus et se sont enfuis vers les villes voisines.
Claude Sauvé raconte comment sa campagne de l’Est ontarien a donné « Un tout dernier souvenir » à sa mère. Elle ne se souvient plus de la mort de son mari ou qu’elle est à la retraite depuis vingt ans, mais elle se rappelle avoir « ramassé des fleurs et de la rhubarbe » près de la maison de son fils à Alexandria. Carole Larocque, originaire de Montréal, raconte comment Alexandria l’a placée dans une situation d’apprentissage : « je m’affirme aujourd’hui Franco-Ontarienne et fière de l’être ».
Mireille Groleau rappelle une triste page d’histoire, celle de l’École de réforme d’Alfred où « des garçons y ont été battus, violés, négligés et abandonnés sous le nez des paroissiens. Une honte. » Ginette Guy raconte comment les travaux de la Voie maritime du Saint-Laurent ont inondé, le 1er juillet 1958, à huit heures du matin, le village de Moulinette (et huit autres localités). « Six mille cinq cent personnes ont dû déménager comme nous. »
Raconter l’Est ontarien nous fait découvrir une histoire régionale captivante, des légendes et des anecdotes savoureuses, des paysages et des gens séduisants. Nous sommes frappés par la fierté indéniable qui anime ces Franco-Ontariens et Franco-Ontariennes, comme l’écrit Pierre Labelle, membre du jury et préfacier. L’œuvre de couverture est une peinture à l’huile de Bernard Lévesque, qui lui a été inspirée par une grange située dans le rang 2, à Clarence Creek.
14 avril 2020
Sous la direction d’Andrée Lacelle, Poèmes de la Cité, poésie et arts visuels, Ottawa, Éditions David, 2020, 96 pages, 29,95 $

La poésie révèle
l’âme d’Ottawa

Première poète officielle francophone de la ville d’Ottawa (2017-2019), Andrée Lacelle se donnait pour mandat de rehausser la place qu’occupe la poésie dans
la vie de la Capitale nationale.
À deux reprises, elle a réuni
des inédits de poètes et d’artistes visuels sur le site Internet de
la Ville. Ce projet « rêvant de pérennité » s’actualise aujourd’hui dans le recueil Poèmes de
la Cité
, qui regroupe 22 poètes
et 21 artistes visuels.
Pour Andrée Lacelle, le poème représente l’infini d’un espace. « Or, que dit avant tout le poème, parole première qui se conjugue au présent de tous les temps, sinon l’élan d’être entière, entier, ici et partout. »
Natif du Vieux-Hull, Pierre Raphaël
Pelletier vit, peint et écrit à Ottawa.
Une lune bellement bleue est source de
son inspiration; Source est le titre
de l’acrylique sur toile qui accompagne
ce texte : « Bellement bleue / cette lune… Plus elle réfléchit / le mirage des eaux / qui oscillent / autour de moi / plus leurs frissons / auréolent mes pas / et dessinent mon parcours / dans la main / d’un autre jour »
Certains textes sont des proses poétiques. C’est notamment le cas d’Éric Charlebois
qui a étudié à Ottawa et qui a senti
le besoin « de se réfugier au Clock Tower Brew Pub, rue Clarence, et d’écrire.
Le meilleur remède, c’est la bière et
la poésie analgésique et expectorante.
Vite, me réfugier sur un tabouret et faire glisser ma main fiévreusement sur
le papier. »
Comme moi, Paul Savoie a longtemps vécu à Ottawa et chaque fois qu’il y retourne, une nostalgie de cette belle période l’habite. Nous avons tous les deux résidé dans
la Côte-de-Sable, quartier magique qui pousse le poète à ciseler ces vers :
« moi en ce lieu de convergence précis / pris à la fois à l’intérieur / et à l’extérieur / greffé à ma propre écorce ».
David Ménard a aussi habité la Côte-de-Sable, y a connu son premier amour
et mijoté ses premiers écrits, de la poudre de poésie qu’il fait bon lancer aux yeux
de l’être cher. Ottawa a été une ville où « les navires berçaient leurs ancres dans leurs bras / et gigantesques et mouillées étaient les dons du vide ».
Les illustrations – aquarelle, acrylique, dessin, huile sur toile, encre sur papier, gravure, eau-forte, photographie, collage – célèbrent la lumière et la force d’une présence poétique francophone dans une ville traversée ou cernée par rivières, canal, chutes et rapides. Michel Côté, Herménégilde Chiasson, Gilles Lacombe et Pierre Raphaël Pelletier écrivent et illustrent eux-mêmes leur texte. Michel Côté, Gilles Lacombe
et François Cadieux illustrent un poème
à deux reprises; une œuvre de Cadieux orne aussi la couverture du recueil.
28 mars 2020
Nicholas Giguère, Petites annonces,
haïkus libres illustrés par Benoît Erwann Boucherot, Québec, Éditions du Septentrion, coll. Hamac, 2020, 192 pages, 21,95 $.

L’intimité
d’hommes anonymes

Les petites annonces sur les sites
de rencontres nous en font voir
de toutes les couleurs, des vertes et des pas mûres. Nicholas Giguère s’inspire de ce que les hommes à
la recherche d’hommes écrivent comme hameçon pour faire défiler plus de 500 invitations sous forme d’haïkus libres.
Son recueil Petites annonces dévoile l’intimité d’hommes anonymes, leurs attributs physiques, leurs orifices béants, leurs désirs parfois hors normes, voire leur homophobie intériorisée. Cette plongée
au cœur de tout un pan de la culture gaie révèle souvent de nombreuses formes de discrimination : âgisme, grossophobie, rejet des hommes plus efféminés, misogynie.
Je vous présente un spécimen choisi
au hasard : « mince musclé mature athlétique / 165 lbs 33 de taille 43 de chest bien shapé / cheveux courts beaux pecs durs et très sensibles / (titsplay = obligatoire)  sensibles  / (titsplay = obligatoire) »
Un jeu de mot se glisse parfois dans
la petite annonce : « mécano de 34 ans 6’ 2 215 lbs 9,5 cut / cherche des partenaires
de baise dégourdis / pour des vidanges d’huile intenses »
Des mots en anglais émaillent plusieurs annonces : « masculin versa bottom 5’ 10 190 lbs 7 uncut / culturiste cul bombé
pig open / cherche à chiller à m’amuser
no stress ».
On trouve tantôt un lieu de résidence
tantôt un fétiche : « beau bottom de Repentigny / qui aime porter des sous-vêtements sexy / cherche des baises avec des hommes plus vieux » Ou encore : « j’aime crissement dominer / poppers cagoule et menottes / je rêve de baiser
un mec dans son bureau ».
Les bisexuels se pointent sans gêne; l’un affirme être en couple et précise qu’il n’y
a pas besoin de lui annoncer, « elle connaît très bien mon parcours de vie et mon orientation ». Un autre est en couple H/F depuis toujours, mais il n’y a plus de sexe et il en souffre. « J’aime ma femme, je veux la garder, mais j’ai besoin de sexe; tant qu’à faire j’aimerais assouvir un fantasme que j’ai toujours eu ».
Nicholas Giguère décortique la quête sexuelle sur les sites et applications
de rencontre, ses codes, ses rites,
ses abréviations, moins connus du grand public. Au lieu d’un chapelet de ah men, j’aurais préféré quelques oraisons analytiques. Quant aux illustrations de Benoît Erwann Boucherot, elles apportent peu à ce survol de l’intimité d’hommes anonymes.
19 mars 2020
Lori Saint-Martin, Pour qui je me prends, récit, Montréal, Éditions du Boréal, 2020,
192 pages, 22,95 $.

Le pouvoir et la magie
des langues

Plusieurs connaissent Lori Saint-Martin comme traductrice de plus de 120 livres de l’anglais vers
le français, et imaginent qu’elle
est sans doute Québécoise.
Son vrai nom est Lori Farnham
et elle est née à Kitchener, Ontario. La traductrice-interprète-autrice vient de publier Pour qui je me prends, un ouvrage sur le pouvoir et la magie des langues.
Lori Farnham a dix ans lorsqu’elle entend parler français pour la première fois.
Le français devient dès lors « la langue
de mon imagination, de mon souffle,
la langue d’où surgit mon écriture.
Mon ailleurs, mon ici, mon chez-moi. »
Son nom disait fille de, mais Lori
Farnham voulait être fille de personne.
Elle a la conviction de ne pas être à
sa place. Kitchener, à son avis,
« est le condensé de ce qui est moche, mesquin, bête, provincial ». Elle s’imagine ailleurs, elle invente des histoires,
« un nouveau soi qui évolue à sa guise ».
L’amour du français donne à la jeune
Lori des mots neufs, une peau neuve.
Ça lui permet de se réécrire. Il est certain que c’est plus facile d’être comme tout
le monde, mais cela conduit, dans son cas,
à un cul-de-sac. Apprendre, utiliser
et vivre la langue française comble et nourrit Lori.
C’est à l’Université Laval, en 1984, qu’elle choisit le nom Saint-Martin, au hasard
d’un bottin téléphonique. Elle a 25 ans et
sa vraie vie peut commencer. « J’ai déjà publié quelques articles avec mon vieux nom ; je les raie de mon C.V. »
Lori Saint-Martin parle et écrit couramment l’anglais, le français et l’espagnol. Son identité ne se résume à aucune de ses trois langues, car aucune, seule, ne le suffit. Son identité « ne réside même pas dans la somme des trois ;
elle se trouve dans le fait de penser presque simultanément dans les trois,
dans leur danse fluide, dans les mouve-ments entre ».
Who do you think you are? Pour qui
te prends-tu ? demandait sa mère.
La réponse à cette question nous est donnée à la dernière page du récit :
« Une passeuse de langues, une ignoreuse de frontières, une tisseuse de mots. Voilà pour qui je me prends. Voilà qui je suis. »
Avec Paul Gagné, Lori Saint-Martin
a signé plus d’une centaine de traductions (Mordecai Richler, Margaret Atwood, Alistair MacLeod, Miriam Toews, Michael Ondaatje, Louise Penny,) qui leur ont valu de nombreux prix. J’ai été un peu surpris de ne pas lire quelques propos sur cet important partenariat.
11 mars 2020
Samuel Champagne, Antonin, roman, Boucherville, Éditons de Mortagne,
coll. Kaléidoscope, 2019, 408 pages, 16,95 $.

Coincé entre qui je suis
et qui on croit que je suis

Samuel Champagne, 35 ans,
est transsexuel et homosexuel.
Il est préoccupé par l’absence
de littérature où lui et ses pairs, particulièrement à l’adolescence, peuvent se reconnaître. Ce vide
le stimule dans son écriture et
sa recherche; sa thèse de doctorat porte sur la thématique du placard en littérature. 
Champagne a publié trois romans avec
des thématiques LGBTQ+ en trame de fond; chacun met en scène un adolescent fréquentant le secondaire ou le cégep.
Le plus récent de ces romans s’intitule Antonin (après Adam et James, tous aux Éditions de Mortagne).
À la veille de ses 6 ans, Antonin est abandonné par sa mère, puis battu par
son père qui déguerpit aussi. Il est adopté par des parents affectueux qui ont déjà
un fils plus jeune et sourd. Antonin est
le narrateur du roman et a 17 ans. Doué
en dessin, il a un coup de foudre lorsque William vient poser dans un cours de portrait d’un nu.
Les deux garçons se rencontrent. « Il me veut, moi. Je lui plais, moi. Mais je vais
le décevoir, c’est sûr », se dit Antonin qui
a peur de tout. William ne sait rien
des familles de son nouvel ami,
la biologique et l’adoptive. Antonin refuse d’en parler par peur qu’on cherche la tare.
Au sujet de sa mère biologique, l’adolescent se demande constamment ce qu’il a bien
pu faire pour qu’elle ait arrêté de l’aimer.
Il voudrait savoir pourquoi elle est partie.
Et maintenant, Antonin souhaite que William lui dise qu’il ne va pas le laisser.
Il a aussi l’impression d’être en train de perdre ses amis d’école qui lui reprochent de s’enfermer, de s’isoler.
Samuel Champagne excelle dans l’art
de montrer comment un ado peut être persuadé de ne pas pouvoir jouir et
d’une famille et d’un amant différent de
la norme. Il décrit à merveille comme Antonin imagine que ses parents et 
son frère vont se sentir trahis s’il leur dit
ne pas être heureux comme ils le croient, s’il avoue qu’il est vraiment différent. L’auteur montre comment William tente
par tous les moyens de faire comprendre
à son chum qu’il ne peut pas continuer
à vivre comme ça.
Avec ce roman, Samuel Champagne aborde de plein fouet la question du trouble de stress post-traumatique. On assiste à des cauchemars, à des flashbacks de culpabilité, à des moments douloureux de dépression, d’anxiété, de faible estime de soi, à des sentiments de peur constante, de culpabilité, d’hypervigilance et d’isolement. Cela conduit à une tentative de suicide.
Antonin avale plein de pilules avec
des rasades de vodka. Il s’effondre,
une ambulance le conduit à l’hôpital. Lorsqu’il reprend connaissance, il constate
à quel point il a tout gâché, blessé tout
le monde. « Je suis encore dans le même bateau, coincé entre qui je suis et qui
ils croient tous que je suis. Pire !
Maintenant, ils savent qu’il y a quelque chose qui cloche… »
L’adolescent sera suivi par un psy et parviendra à faire ce qu’on lui demande : remplacer les mauvais souvenirs par des bons. « Le problème, c’est que les souvenirs difficiles sont gros et lourds, et les joyeux, petits et légers. Il m’en faudra plusieurs pour cacher un seul mauvais souvenir. »
Samuel Champagne construit son intrigue un peu comme un polar. Son personnage met du temps à découvrir les indices, à reconnaître qu’il a le droit d’être aimé pour tout ce qu’il est. « Je suis le passé et je suis le présent et je suis le futur. »
Comme Antonin est un artiste, l’auteur fait vibrer cette corde avec brio. « Je me suis sculpté en forme de tout ce que les autres voulaient. J’ai tenté de me forcer à adopter telle ou telle identité, pour leur plaire.
Mais ma sculpture, elle a reçu trop de coups, elle est tombée. Et je me suis fracassé en mille morceaux. C’est à moi de choisir quels morceaux ramasser pour me reconstruire. »
Antonin choisit de révéler sa vraie identité, sa vraie orientation, d’abord à son frère, puis à son meilleur ami, enfin à ses parents. « – Ils savent tout. – Comment tu te sens ? – Vivant… »
Il est encore tôt, mais il y a de bonnes chances que ce roman figure sur la liste
de mes coups de cœur en 2020.
25 février 2020
Louis-Philippe Hébert, Essais cliniques aux laboratoires Donadieu, nouvelles, Montréal, Lévesque éditeur, coll. Réverbération, 2020, 232 pages, 28 $.

Frontière ténue
entre rêve et réalité

Louis-Philippe Hébert vient
de publier Essais cliniques aux laboratoires Donadieu, un recueil
de six nouvelles qui racontent
les mésaventures de ses contemporains, tout en conservant
à la fois un regard bienveillant et une ironie acidulée. Préparez-vous à lire d’étranges fantaisies, peut-être même à vivre une phobie inavouée…
Dans la première nouvelle, qui donne son titre au recueil, l’auteur fait une tentative heavy metal de clin d’œil pour nous expédier en enfer, bien au chaud. Le thème du métal revient d’une histoire à l’autre.
La deuxième nouvelle s’intitule « La Fuck You » et on finit par « caresser longuement des couteaux le métal triomphant ». Avec le résultat que la Fuck You démarre « le processus irréversible du Fuck All ».
Dans la troisième nouvelle, « Here and Now », des palettes de métal chromé rebondissent pour claquer la paroi d’une valise. Le personnage fouille et trouve au fond de la valise un lunch dans un Ziploc qu’il ouvre pour enregistrer un message dans le iPad qui trône sur la nourriture. « Tu ignores où je suis maintenant ; qui je suis, tu ne l’as jamais su. »
« Et si c’était réversible ? » est le titre de la nouvelle suivante, rédigée comme je les aime, avec un punch final. Le métal, ici, est celui d’une benne à ordures qui emboutit la voiture du protagoniste et impose « une fin brutale et définitive à cette jeunesse que tu auras, en définitive, si peu connue ».
Chaque nouvelle a une citation en exergue. Dans le cas de « Séjour à Providence avec Mortimer », il s’agit d’une phrase de la lettre de séparation que Lovercraft envoie à sa jeune épouse après qu’elle eut exprimé le désir d’avoir un enfant de lui : « It is only the weakest beings who give birth to the most dangerous monsters. »
Dans ce récit, le métal est une plaque d’acier qui sert de couvercle à une bouche d’égout et qu’on nomme « regard » en français. Ainsi, l’auteur peut écrire que l’accès à l’égout comporte « un droit de regard ».
La dernière nouvelle s’intitule « Le virus de la fatigue » et, fidèle à lui-même, Louis-Philippe Hébert nous place devant les prouesses d’Iron Man, ce qui lui permet de préciser que « le virus a tout son temps ».
L’éditeur a bien raison de dire que la frontière entre la réalité et le rêve demeure la plus ténue qui soit. Il ajoute que les histoires recensées dans ce livre en font la démonstration de la manière la plus subtile ou la plus implacable que le lecteur puisse imaginer.
18 février 2020
Stéphanie Gauthier, Inacceptable, roman, Montréal, Éditions Québec Amérique, coll. Tous continents, 2020, 480 pages, 34,95 $.

Mince ligne entre vérité
et spéculation 

Connaît-on vraiment la personne qu’on épouse ? Risque-t-il d’y avoir des choses cachées qui se révèlent beaucoup plus tard ? Stéphanie Gauthier répond à
ces deux questions dans le roman Inacceptable. Elle montre comment « chaque être humain renferme
des zones d’ombre, certaines plus méprisables que d’autres ».
Le roman est rédigé sous forme de va-et-vient sur une période de six mois. Deux bons amis sont retrouvés morts dans
leur bureau respectif, à Montréal au mois de juin, l’un assassiné, l’autre pendu. En remontant jusqu’à janvier, la romancière nous fait vivre toute une gamme d’émotions : cris, pleurs, incompréhension, dégoût, colère, peine, douleur, surprise, déception et une certaine forme d’apaisement.
Les deux hommes sont le psy Joseph Secco, qui témoigne dans des procès, et Philippe Langevin qui anime une émission d’enquête. Ce dernier est peint comme un homme aux multiples reflets, un homme qui meurt en même temps que son ami rend l’âme. On apprend qu’il a toujours vécu un blocage émotionnel. Homme imperturbable, Philippe porte le plus souvent un masque d’impassibilité.
Laure, épouse de Philippe, occupe une place de choix dans l’intrigue. Chaque question de l’enquêteur l’enfonce davantage dans
le doute et la suspicion. « Elle demeurait convaincue qu’il existait un lien entre le meurtre de Joseph et le suicide de son mari Philippe. Un incident, une sorte de chaînon manquant reliait les deux événements. »
La découverte du maillon sera dure
à avaler.
Parallèlement à l’enquête sur la mort de Joseph et le suicide de Philippe, le lectorat
a droit à une sous intrigue qui porte sur
la technique de stimulation magnétique transcrânienne qui vise à changer certaines émotions et certains comportements négatifs. Le psychiatre et la psychologue
qui mènent cette expérience sur des volontaires on ne peut plus fragiles sont dans la mire d’une journaliste qui est aussi impliquée dans l’intrigue principale.
Sans révéler l’origine du titre de ce roman policier, je vous souligne que, même minime, un constat peut être inacceptable. « Aux yeux des gens et de la société en général, il n’y avait pas pire abomination. » Je laisse planer le suspense… La ligne est souvent mince entre vérité et spéculation. 
J’ai lu ce roman en moins de 24 heures,
la plupart du temps calé dans le siège
d’un autobus conduisant des Torontois
pour une excursion historique dans l’État de New York. La romancière m’a offert
la meilleure visite, celle où une partie de notre cerveau se débranche de la réalité pour basculer dans un autre monde.
9 février 2020
Julie Howard, Encyclopédie des animaux, album illustré par Jarom Vogel et traduit de l’anglais par Emmanuelle Pingault, Montréal, Éditions Hurtubise, 2020, 192 pages, 25,95 $.

Combien y a -t-il d’animaux ?

« Jusqu’à présent, les scientifiques ont répertorié 1,5 millions d’espèces différentes d’animaux, mais il en reste énormément à découvrir. » Voilà ce qu’affirme Julie Howard, auteure d’une Encyclopédie des animaux qui présente plus de 500 créatures. Elles sont regroupées sous six rubriques : invertébrés, poissons, amphibiens, reptiles, oiseaux
et mammifères.
Comme leur nom l’indique, les invertébrés n’ont pas de colonne vertébrale. Ils repré-sentent 95 % des espèces vivantes. Certains invertébrés se reproduisent sans partenaire; de nombreuses espèces d’escargots et de limaces fécondent leurs propres œufs.
On présente plusieurs vers, dont l’un de velours rose, des méduses, des éponges, coraux et coquillages, des crustacés, des araignées et des papillons, entre autres.
Pour l’instant, il y aurait 33 600 espèces de poissons qui vivent dans 70 % de la surface terrestre. Les principales caractéristiques sont les branchies, les écailles, les nageoires et un sang froid. « Le poisson est une source d’alimentation vitale pour les humains. Chaque année, on en pêche plus de 154 millions de tonnes. » Voici quelques catégories présentées : requins, raies, poissons multicolores des récifs, prédateurs d’eau douce (brochet, saumon, truite, éperlan).
Des plaines enneigées aux déserts les plus arides, on trouve environ 7 000 espèces d’amphibiens. Les grenouilles et crapauds en représentent plus de 90 %. « Alors que les amphibiens vivent sur la Terre depuis plus de 400 millions d’années, beaucoup sont maintenant menacés de disparition. » Découvrez quatre espèces de grenouilles, deux espèces de crapaud et quatre espèces de salamandres.
« Alors que les dinosaures se sont éteints, leurs cousins reptiles ont survécu sous diverses formes : tortues, serpents, lézards, crocodiles… En tout, il existe aujourd’hui plus de 10 000 espèces de reptiles, sur
tous les continents, sauf l’Antarctique. » L’un d’eux demeure inclassable; il s’agit
du sphénodon ponctué qui partage plus
de caractéristiques avec les dinosaures qu’avec les lézards modernes.
Il existe plus de 10 000 espèces d’oiseaux, dont les principales caractéristiques sont
les plumes, les ailes, les œufs et le bec. Parfois, le mâle diffère grandement de la femelle. Ainsi, l’oiseau de paradis cherche
à séduire en affichant sur ses plumes
la gamme complète de l’arc-en-ciel, plus des pois très colorés. L’auteure présente des oiseaux coureurs, chanteurs ou intelligents, des canards, oies et cygnes, des perroquets, des pingouins, des aigles et des rapaces.
Enfin, les mammifères ne comptent que pour 5 000 des 1,5 millions d’espèces d’animaux.  Leurs caractéristiques incluent le plus souvent un pelage, des dents et
des vibrisses (moustaches); ils sont vivipares et reçoivent le lait de leur mère
à la naissance. Outre les grands félins, canidés, ours, rongeurs, baleines et dauphins, on découvre des singes miniatures (tarsier des Philippines, 8 à 16 cm de haut) et des marsupiaux (koala, kangourou, wombat et bandicoot à nez long).
Encyclopédie des animaux est une grande célébration de la vie sur Terre. L’ouvrage vise un public cible à partir de 9 ans.
27 janvier 2020
Danielle Carrière-Paris, Des Franco-Ontariens inspirants – 25 coups de cœur d’une passionnée, Ottawa, Le Chaînon, édition spéciale, vol. 37, no 3, 2019,
150 pages, 20 $.

Des modèles positifs
et accessibles

Avocate de formation et retraitée
du gouvernement fédéral, Danielle Carrière-Paris est membre du comité de rédaction de la revue
Le Chaînon du Réseau du patrimoine franco-ontarien.
Le périodique a fait une exception en lui consacrant toutes les pages d’une édition spéciale portant sur Des Franco-Ontariens inspirants – 25 coups de cœur d’une passionnée. La revue prend la forme d’un livre dédié « à ces femmes et ces hommes de cœur qui osent, qui
ont osé et qui oseront faire u
ne belle différence dans le milieu franco-ontarien ».
L’ouvrage est un échantillonnage de 25 Franco-Ontariens inspirants, de naissance ou d’adoption, âgés entre 18 et 92 ans.
Ils ont été choisis selon les diverses sphères de la société, représentant la diversité des cultures, des compétences, des générations et des sexes. Sur les 25 personnes retenues, une seule est originaire du Sud et deux du Nord. Toutes ont un lien avec l’Est ontarien. Si cela était un critère, il en a résulté une sur-représentation de cette région.
On y retrouve des piliers vivants qui
ont tracé le chemin pour d’autres et
des engagés actuels qui « forgent
et promeuvent notre identité et notre patrimoine », notamment : avocats, journalistes, entraîneur sportif, étudiant, universitaire, paralympienne, enseignante, politicienne, musicien, écrivains, professeur, photographe, éditeur, archiviste, artiste, expert héraldique, humoriste, chanteuse, animateur et femme d’affaires. Plusieurs portent plus d’un chapeau.
L’auteure explique qu’elle souhaitait faire connaitre ces personnalités et leur rendre hommage. « Certains sont connus, d’autres moins. Mais chacun inspire, discrètement
ou publiquement, par choix ou en fonction de circonstances inattendues, par un métier, un combat ou un geste posé. Je désirais vraiment appuyer la relève émergente
à la recherche de modèles positifs et accessibles. »
Voici quelques exemples de ces « Franco-Ontariens inspirants » : la militante Gisèle Lalonde, l’écrivain Daniel Poliquin, l’avocat Ronald Caza, l’artiste-peintre Thérèse Frère, l’universitaire Dyane Adam, la sénatrice Lucie Moncion, le journaliste Denis Gratton, l’animateur culturel Félix Saint-Denis,
la politicienne Amanda Simard et le jeune militant Pablo Mhanna-Sandoval. Je vous laisse deviner qui est le dernier au bas
de la couverture...
19 janvier 2020
Pierre Laporte, Les voyages de la Liaison française 1949-1959, édition d’articles
de presse établie, présentée et annotée par Dominique Laporte, Les Public' de l’APFUCC, no 8, 2019, 115 pages, 22 $.

Pierre Laporte, chantre
de la survivance française

Pour la très grande majorité des gens, la mention de Pierre Laporte (1921-1970) rappelle presque uniquement la Crise d’octobre 1970 et son assassinat. Or, pendant seize ans, il fut journaliste, éditorialiste
et correspondant parlementaire du Devoir. Laporte a couvert sept voyages de la Survivance française organisés par le Conseil de la Vie française en Amérique entre 1949
et 1959, et rédigé une soixantaine d’articles. Onze d’entre eux sont reproduits dans un livret intitulé Les voyages de la Liaison
française 1949-1959.
Les onze articles choisis, présentés et annotés par Dominique Laporte se répartissent comme suit : cinq sur l’Acadie, deux sur la Nouvelle-Angleterre, un seul sur l’Ouest canadien, l’Ontario, la Louisiane et un plus général sur les Voyages de
la Liaison française. Partout, Pierre Laporte transforme « la connaissance de l’histoire de la présence française en Amérique et
de ses lieux de mémoire en une expérience nationale réelle et pérenne à la fois ».
Dès 1924, Le Devoir s’était doté d’un service de voyages pour aider à la propagande
des idées de rapprochement entre divers groupes français d’Amérique, martelées par son directeur-fondateur, Henri Bourassa,
et son rédacteur en chef, Omer Héroux.
Le Conseil de la Vie française en Amérique renouera cette tradition des voyages patriotiques et touristiques à partir de 1946.
L’attention accordée à l’Acadie (5 des 11 articles) n’est pas étrangère à l’admiration de « ces déportés de 1755 qui sont rentrés au pays et ont conservé, à 1,000 milles de la province de Québec, leur langue et leur foi, sans autre secours que leur courage
et leur ténacité », écrit Pierre Laporte en 1949. Mais deux ans plus tard, il ajoute que
« les historiens de la Survivance française devront sans doute un jour mettre ces voyages au nombre des raisons qui expliquent l’inexplicable survivance de l’Acadie ! » Remarque exagérée, à mon avis.
Le seul article sur l’Ontario traite du réalisme fécond dont fait preuve le Nord
de la province en 1954. Il est question de Timmins et de la magnifique histoire de
ses 24 caisses populaires, 14 coopératives
et 10 000 coopérateurs, sans compter des immeubles d’une valeur de 100 000 $.
La question de la relève inquiète les leaders, au point où un prêtre s’est demandé tout haut s’il ne faudrait pas « qu’un autre coup de vent balaie l’Ontario pour que les Canadiens français trouvent dans la lutte ce dont ils ont besoin pour leur survivance ». La référence au Règlement 17 est évidente.
Dans l’Ouest canadien et la Nouvelle-Angleterre, Pierre Laporte suit les voyageurs engagés dans une course qui les conduira au pays de l’histoire et leur fera connaître une autre portion de cette grande famille française qui habite en terre d’Amérique.
En 1959, il conclut son article général sur Les voyages de la Liaison française en notant qu’ils « ne résoudront pas à eux seuls les problèmes de la vie française
en Amérique, mais on peut dire que sans ces rencontres ces problèmes seraient probablement plus difficiles à régler ».
9 juillet 2020
Pierre Roy, Acadie, adieu ! roman, Montréal, Éditions Hurtubise, coll. Atout, 2020, 192 pages, 12,95 $.

Pastiche réussi
d’Évangéline

La liste des romans sur
la Déportation des Acadiens est assez longue. Ceux s’adressant à
un public adolescent demeurent
plus rares. Pierre Roy comble cette lacune avec Acadie, adieu ! 
Avec ses grands yeux noisette ombrés de longs cils, son sourire radieux et son petit nez retroussé, Marie-Lysandre est décrite comme la plus belle fille de la paroisse, voire de l’Acadie. Dès les premières pages
du roman, un jeune homme s’intéresse à elle et imagine comment « ils fileraient vers
les terres inconnues, avec rien de moins que l’éternité pour objectif ». Paroles on ne peut plus prophétiques, sauf qu’il n’est pas l’élu de la jeune fille qui n’a encore que 14 ans…
Les Acadiens de Grand-Pré refusent de prêter allégeance au Roi d’Angleterre et d’appuyer les soldats britanniques; ces French Neutrals occupent les terres qui comptent parmi les meilleures du monde. Un des soldats est Benjamin Love qui reçoit une décharge d’une rare intensité lorsqu’il pose un regard sur la jeune Marie-Lysandre.
« La plus superbe créature que la Terre ait jamais portée se tient juste devant lui. Il n’a encore croisé rien de plus exquis, de plus splendide, de plus merveilleux ! […] C’est le coup de foudre, qui frappe de toutes ses forces sans avertir. »
Pierre Roy fait appel à diverses métaphores pour décrire la passion qui naît entre Benjamin et Marie-Lysandre. Il écrit comment les deux amoureux se dévisagent intensément, « ce qui provoque une gerbe d’étincelles. S’ils se touchent, ils risquent
de prendre feu, tant l’émotion est intense, ardente, brûlante. »
Benjamin est un Anglais protestant et
la catholique Marie-Lysandre se demande
si c’est un péché de l’embrasser. Ne va-t-elle pas rôtir dans les flammes de l’enfer éternel ? Puisqu’il n’y a plus de prêtre à Grand-Pré, elle se dit que « peut-être les péchés sont-ils suspendus jusqu’à nouvel ordre… »
Le roman est basé sur une recherche méticuleuse autour de la Déportation de 1755. L’intrigue amoureuse est inventée,
bien entendu, mais le texte est émaillé
de données factuelles. Ainsi, on apprend
que 2 542 bâtiments ont été détruits, que
les militaires ont saisi 6 000 bêtes à cornes, 8 000 bêtes à laine, 4 000 cochons et 500 chevaux.
L’histoire s’étend sur trente ans, de mai
1755 à août 1785. Dans la citation au début de cet article, il est fait mention de « terres inconnues ». Elles incluent une série de pérégrinations à Boston, en Virginie, dans
les Carolines, à l’Île-du-Prince Édouard,
en France, en Angleterre et en Louisiane.
Pierre Roy dose bien histoire et imagination pour accoucher d’un pastiche réussi du conte Evangeline, A Tale of Acadie, poème épique de l’Américain Henry Wadsworth Longfellow.
Pierre Roy, Acadie, adieu ! roman, Montréal, Éditions Hurtubise, coll. Atout, 2020, 192 pages, 12,95 $.
30 juin 2020
Odette Mainville, Le grand cahier de Jérôme, roman, Montréal, Éditions Fides, 2020,
248 pages, 26,95$.

Église machiste
et misogyne

Peut-on être curé pendant vingt ans, puis théologien pendant quinze ans, et aboutir au statut de prêtre non pratiquant ? C’est à cette question que tente de répondre Odette Mainville dans le roman intitulé
Le grand cahier de Jérôme.
L’histoire commence au début des années 1960, au Québec, où le clergé est une caste privilégiée qui brille encore de tout son lustre. Le port du col romain identifie des hommes consacrés qui revêtent « la tunique du savoir et du pouvoir ». Ce dernier fait leur gloire… et leur orgueil.
Le beau et charismatique Jérôme Boutin est ordonné prêtre et nommé à la cure d’une paroisse très pauvre, puis à la tête de deux paroisses, dans sa Gaspésie natale. Après vingt ans de ministère sur le terrain, il n’y trouve plus « des voies propices à son accomplissement, son plein épanouissement ».
Au cours de son parcours, Jérôme brise le lien de chasteté imposé par son sacerdoce avec une femme qui brise le lien de fidélité imposé par son mariage. Il n’a pas l’intention de défroquer, elle n’a pas l’intention de divorcer. L’auteur fait dire à un collègue de Jérôme que l’imposition de la chasteté au prêtre est contre nature, voire cruelle.
Jérôme convainc son évêque qu’il n’est pas doué pour être curé et obtient la permission de parfaire ses études à la prestigieuse Faculté de théologie de l’Université de Montréal (baccalauréat, maîtrise et doctorat). C’est là que le roman s’enfarge dans les fleurs du tapis et souffre de longueurs.
Elle-même professeure retraitée de la Faculté de théologie et de sciences des religions de l’Université de Montréal. Odette Mainville passe de romancière à essayiste. Elle oublie que nombre de ses lecteurs ne sont peut-être pas intéressés par un débat sur « l’apparition du Ressuscité aux femmes au tombeau, le matin de Pâques, dans le dernier chapitre de l’Évangile de Matthieu ».
C’est cependant par la recherche et l’enseignement que Jérôme atterri dans un milieu « auquel il appartenait véritablement ». Or, ses études et son nouveau travail vont perforer l’armure de sa foi. Le lectorat a droit alors à un débat sur comment une Église machiste et misogyne continue à garder les paroissiens « dans des croyances dépassées et des pratiques désuètes ».
Odette Mainville a largement puisé dans son background professionnel pour mener à terme son projet d’écriture. Le roman est une analyse fouillée d’une Église en perte de vitesse. Plusieurs remarques d’ordre sociologique émaillent le récit, dont cette phrase lapidaire : « Quand le pouvoir religieux s’impose, les droits des femmes reculent. »
Le grand cahier du titre est-il un journal intime, une thèse, un manuscrit… ? Je vous laisse découvrir réponse à cette question au fils des cinq parties du roman.
20 juin 2020
Jérôme Camil, Paf !, album, Bruxelles, Alice Éditions, 2020, 40 pages, 24,95 $.

Les moustiques Rustik
et Lipstik

Né à Abidjan en 1973, Jérôme Camil est un auteur-illustrateur qui
vit en France depuis 1991.
Il a commencé à publier
ses premiers livres pour la jeunesse en 2015. On trouve beaucoup de jeu dans ses albums aux illustrations proches de la bande dessinée.
Le tout dernier est PAF !
Le commissaire Rustik et l’inspecteur
Lipstik sont deux moustiques qui enquêtent sur un sixième meurtre en une semaine. « Encore et toujours cette marque étrange autour du corps de la victime. Qu’est-ce que ça peut bien être ? »
Le moustique victime est entré par
la fenêtre, a vu un humain étendu dans
le lit et s’est dit que la situation demeurait idéale pour boire un coup. D’abord le bras, puis le nez, suivi d’un sifflement près
des oreilles. L’humain gesticule, mais
le moustique a le temps de le piquer entre les orteils…
L’éditeur écrit que cet album est un polar au suspense insoutenable… pour les petits. Quant à Rustik, lorsqu’il mène une enquête, ce doit être sans bavure. La vérité, bien entendu, doit éclater à coup sûr !
Sans dévoiler le dénouement de l’intrigue un peu rocambolesque, je dirais que
la conclusion n’est pas évidente. Il faut
un épilogue où un enfant demande pourquoi les gens dans l’ancien temps dessinaient leurs mains partout sur
les murs.
La maman répond que les chercheurs se sont penchés sur cet énigme, se demandant si c’était de l’art, des signes magiques
ou une sorte d’écriture. L’illustration de
la dernière page donne la réponse et
résout l’intrigue.
14 juin 2020
Alain Pronkin, Le plus grand secret du Vatican : crimes sexuels et Église, essai,Montréal, Éditions Fides, 2020, 216 pages, 26,95 $.

François freine mal
les scandales sexuels

Il existe une culture du silence entourant les prêtres pédophiles
et agresseurs sexuels à tous
les échelons de l’Église catholique. Dans Le plus grand secret du Vatican, Alain Pronkin explique comment fonctionne une telle omerta et pourquoi le cri des victimes se rend rarement
jusqu’à nous.
L’auteur s’appuie sur l’article 212.3 du Code de droit canonique pour justifier son intervention : les baptisés « ont le droit
et même parfois le devoir de donner
aux Pasteurs sacrés leur opinion sur ce qui touche le bien de l’Église et de le faire connaître aux autres fidèles ».
Il écrit que le pape François a de la diffi-culté à gérer des dossiers de cardinaux pédophiles; alors, se demande-t-il, comment un évêque qui vit avec la pression des prêtres de son milieu peut-il agir? « Il est certain que la victime passe au second plan. »
Pronkin souligne avec force détails que
la mécanique utilisée par l’Église pour lutter contre la pédophilie ou contre les victimes vise, en tout premier lieu, à préserver l’image du Vatican. C’est une mécanique fondée sur le secret.
Le pape François a convoqué tous
les présidents des conférences épiscopales de tous les pays à une assemblée synodale, tenue du 20 au 24 février 2019. Au premier jour de ce sommet, le Canada était « à l’honneur » puisque le premier
cas de pédophilie abordé fut celui des Christian Brothers au Mount Cashel à Terre-Neuve-et-Labrador (300 enfants orphelins victimes de sévices sexuels).
Ce qui ressort dès les premiers échanges, c’est « le cléricalisme qui a permis de faire taire les victimes, d’abuser de celles-ci
et d’aggraver la crise ». Le cardinal Oswald Gracias, de l’Inde, va même jusqu’à affirmer que « les sévices sexuels sur des mineurs ne sont pas la priorité de l’Église ».
Une bombe explose lorsque les membres
du synode apprennent que des dossiers
de prêtres pédophiles ou d’abuseurs sexuels de toutes sortes ont été détruits ou n’ont
pas même été documentés. « Personne dans l’Église n’a dénoncé quoi que ce soit, mais les journalistes avec les victimes ont accompli ce travail que personne n’osait faire au sein de l’Église. »
Une très grande partie du livre est consacrée à « des cardinaux sur
la sellette », américains pour la plupart,
plus un Australien (Pell) et un Français (Barbarin), entre autres. Le cas du cardinal Bernard Law de Boston, qui a couvert
ses prêtres pédophiles de 1984 à 2002,
est largement documenté.
Ces cardinaux ont tour à tour abusé sexuellement des enfants de chœurs, des séminaristes et des jeunes prêtres. Il est question de dossiers tenus secrets au Chili, de non-assistance à personne en danger
ou de non-communication avec les forces policières dans le cas d’agression sexuelle sur des mineurs.
La dernière partie du livre est une analyse d’un document publié par la Conférence
des évêques catholiques du Canada en 2018. L’épiscopat canadien clame haut et fort que « la culture su silence doit être remplacée par une culture de transparence qui nous oblige à rendre des comptes ».
L’actuel pape a plusieurs fois indiqué qu’il fallait « construire des ponts et non des murs ». L’auteur conclut que François se trouve peut-être encore sur un terrain miné. « Des scandales à répétition et des condamnations de quelques-uns de ses proches en sont la preuve. » Malgré une méfiance générale au sein de la population, le pape persiste à vouloir tenter « d’établir un échange entre le Vatican et le peuple
des baptisés ».
6 juin 2020
Michel Langlois, La Vie avant tout, tome 1.
Le destin en marche, roman, Montréal, Éditions Hurtubise, 2020, 336 pages. 24,95 $.

Influence du milieu
et de l’époque

Ancien généalogiste aux Archives nationales du Québec, Michel Langlois est l’auteur d’au moins quatre sagas, chacune en quatre
ou cinq tomes. Ses romans se sont vendus à plus de 260 000 exemplaires. Il nous présente
le premier tome d’une nouvelle saga : La Vie avant tout
1. Le destin en marche.
L’histoire se déroule entre l879 et 1903.
Les personnages sont tellement nombreux que l’auteur a cru bon de dresser une liste au début du roman. Il y ajoute aussi une douzaine de personnalités, dont l’écrivain Louis Fréchette et l’artiste-architecte Napoléon Bourassa.
Nous suivons Roméo Marion, 21 ans,
qui quitte L’Islet après la mort de sa mère, laissant derrière lui son père alcoolique
et ses jeunes sœurs. On lui a toujours dit que le destin de chacun est tracé d’avance, que nous n’y échappons pas, quoique nous fissions.
Menuisier, Roméo trouve rapidement
du travail comme tailleur de bardots près
de Montmagny. La fille du patron lui apporte de l’eau et un goûter. Gloria est encore jeune mais Roméo la trouve de son goût
et c’est réciproque. Lorsque l’engagé quitte, elle glisse un anneau tressé avec ses cheveux et un billet doux disant qu’elle l’attendra pendant cinq ans…
Quand les choses vont bien – un contrat
de menuiserie, une commande de sculpture –, Roméo se dit que la Providence veille
sur lui. Quand, à la fin d’un travail, il a parfois juste assez d’argent pour coucher deux soirs à l’auberge et se payer quelques repas, le jeune homme se demande si nous pouvons tenter de faire dévier ce tracé
du destin en étant proactif.
L’auteur fait en sorte que son protagoniste rencontre toujours une personne qui le dirige vers un éventuel contrat de menuiserie. Roméo s’interroge néanmoins sur son destin. « Chacun, me dis-je, trace
sa voie. Je dois, moi aussi, trouver la mienne. Je ne passerai pas le reste de mes jours à bûcher et construire des camps. Je suis capable de mieux, mais quoi ? »
Roméo rencontre le fameux sculpteur Louis-Philippe Hébert qui remarque son doigté et qui ne tarde pas à lui confier des travaux mineurs, puis plus considérables comme l’ornementation du chœur de la cathédrale d’Ottawa. Quand il s’installe dans un village pour travailler le plus souvent
à l’ornementation d’une chapelle, Roméo découvre les mystères et les légendes de l’endroit et trouve cela sans doute agréable, mais il finit souvent par se sentir à l’étroit dans un bled trop reculé.
À 39 ans, Roméo sent qu’il ne vit pas, qu’il piétine. « Que me réserve l’avenir ? Je dois découvrir une manière de donner un sens
à mon existence. » Après la mort de son épouse Gloria et de deux enfants dans
un incendie, il rencontre une autre douce moitié et s’installe à Saint-Jean-Port-Joli.
Le bonheur d’une nouvelle famille et
la sculpture de bas-reliefs vont donner
un sens à son existence. Il en conclut que « nos vies sont ainsi faites. Nous subissons l’influence de l’endroit et de l’époque qui nous ont vus naître. »
12 mai 2020
Serge Gagnon, Mariage et famille au temps de Papineau, essai, Québec, Presses de l’Université Laval, coll. À propos, 2020, 336 pages, format poche, 15,95 $.

Mariages, dispenses et noces dans le Bas-Canada

En 1993, les Presses de l’Université Laval ont publié Mariage et famille au temps de Papineau, un brillant essai de Serge Gagnon. Cet ouvrage sur les unions de couples dans
le Bas-Canada vient de paraître
en format poche. La période étudiée par Gagnon va de 1790 à 1830
et est symbolisée par Louis-
Joseph Papineau (1786-1870).
Cette histoire du mariage occupe une
place de choix dans l’histoire de l’Église catholique québécoise qui, rappelons-le,
a exercé un contrôle moral et cérémoniel sur le droit des individus de convoler
en justes noces. L’Église fait aussi figure
de médiatrice entre les jeunes couples et leurs parents ou entre des conjoints en situation de conflits.
L’ouvrage traite aussi bien d’endogamie familiale, d’inceste et de disparité de classe ou de culture, que de pouvoir épiscopal, de cérémonie religieuse et de noce paysanne. Comme il est impossible de tout couvrir dans une recension, j’ai choisi quelques exemples et opté parfois pour les plus colorés.
Il est sans doute normal que des fiancés n’ayant jamais eu de rapports sexuels fassent face à certaines difficultés d’adaptation. Or, la condamnation du plaisir par une pastorale rigoriste peut déclencher « un processus d’inhibition mettant obstacle à leur épanouissement sexuel ». D’autre personnes, plus hardies, se confessent
d’avoir « pris plaisir à faire le devoir,
ou simplement d’avoir étreint leur partenaire sans avoir beaucoup songé à
la procréation ».
L’auteur nous apprend qu’« Un veuf ne
peut marier la sœur (premier degré d’affinité) ou la cousine (second degré) de sa femme, ainsi du reste jusqu’au quatrième degré. » Gagnon souligne comment
Mgr Joseph-Octave Plessis, évêque de Québec, souscrit à la règle médicale selon laquelle les mariages entre cousins germains (endogamie) conduisent à
« des couples stériles ou des enfants débiles ». Il les interdit en faisant planer
la menace de l’enfer.
Cette menace ne saurait, cependant, convertir les plus tièdes auxquels Mgr Plessis s’adresse sans doute à la fin du Petit Catéchisme : « À quoi s’exposent ceux qui se marient en péché mortel ? […] à attirer sur eux et sur leurs enfants la malédiction de Dieu. » L’auteur note que cette pastorale de la peur laisse plusieurs Bas-Canadiens indifférents.
En une année, Rome accorde à Mgr de Québec soixante permis de dispense du « second degré de consanguinité et d’affinité ». Ces dispenses laissent croire
que l’évêque semble avoir compris qu’il
était aussi dangereux qu’inutile de résister aux pressions populaires. « Si les cousins déboutés décident de faire un enfant,
se mettent en ménage, s’unissent sans prêtre devant l’autel, […] à quoi sert la rigueur, sinon à provoquer un mal plus grand que celui qu’on a voulu éviter en refusant
la dispense ? » 
Côté noce, Serge Gagnon note qu’une fête
a duré trois jours et trois nuits à Charles-bourg en 1820. Il fallait plusieurs maisons, l’une pour danser, une autre pour dormir, une troisième pour cuisiner et faire ripaille. Cinquante ans plus tard, un riche cultivateur de Saint-Jean-Port-Joli fit durer trois semaines les noces simultanées de sa fille
et de son fils cadet.
La principale source de l’auteur a été l’abondante correspondance de l’évêque
de Québec et de son auxiliaire de Montréal avec les curés des paroisses bas-canadiennes. L’ouvrage ne renferme pas moins de 348 notes de références et
la bibliographie comprend quelque 200 ouvrages. Une véritable bible sur le mariage au Bas-Canada !
13 avril 2020
Louise Penny, Un homme meilleur, roman traduit de l’anglais par Lori Saint-Martin
et Paul Gagné, Montréal, Éditions Flammarion Québec, 2020, 496 pages, 31,95 $.

Louise Penny entremêle venin et vérité

Après une suspension de neuf mois à la suite de décisions désastreuses, le directeur de la Sûreté du Québec, Armand Gamache, a été rétrogradé
à la tête de la section des homicides. On va découvrir si cet inspecteur-chef sera un homme amer ou
Un homme meilleur, titre du plus récent roman de Louise Penny traduit en français par Lori Saint-Martin et Paul Gagné.
La devise de la Sûreté du Québec est Service, Intégrité, Justice. Ce quinzième volet de la série Armand Gamache enquête semble transformer la devise en « Service, intégrité, justice et, à l’occasion, stupidité ».
Nous sommes toujours dans le village
fictif de Three Pines, avec ses personnages attachants. L’action se déroule durant
la crue printanière. Le corps d’une jeune femme enceinte est retrouvé dans le tumulte de la rivière Bella Bella.
Le père croit que le mari, qui battait Vivienne, est coupable de meurtre. Toute
une équipe mène l’enquête autour de Gamache et de Jean-Guy Beauvoir, son gendre et ancien lieutenant. Penny décrit comment « les motivations sont rarement unidimensionnelles ». Elle montre aussi comment Gamache en vient à avoir peur de… lui-même.
« Armand Gamache sondait les sentiments. Il s’aventurait dans ce territoire chaotique. Chassait. Cherchait. Traquait. S’immergeait dans les émotions jusqu’à en trouver
une dont l’odeur rance le conduirait à
un tueur. »
Comme toujours, Louise Penny étire
le suspens en incluant une sous-intrigue, cette fois au sujet de Clara Morrow, artiste de Three Pines. Elle en profite pour illustrer comment les médias sociaux constituent désormais « la nouvelle colline stratégique. Celle d’où des attaques pouvaient être lancées. Des territoires conquis. Des cœurs infléchis et des opinions fabriquées. »
Lorsque la Sûreté parvient à accuser
le mari de Vivienne de meurtre au terme d’une enquête qui n’a pas strictement respecté les règles de procédure, le procès avorte dès le premier jour. Selon la juge, « on a affaire, j’en ai bien peur, à un fruit du fameux arbre empoisonné ».
Une interprétation stricte des lois force Gamache et compagnie à tout reprendre depuis le début.
Le roman s’étire dès lors de 100 pages,
car « tout ce qu’on avait cru jusque-là n’était que fiction. Une fois supprimés tous les a priori, un autre récit émergea
des profondeurs froides et ténébreuses
de ce meurtre. »
J’ai lu au moins sept ou huit épisodes de
la série Armand Gamache enquête.
Je ne peux pas dire que celui-ci obtient
une bonne cote. On passe de complexe à compliqué pour rien, de gracile à trop facile. D’accord, venin et vérité s’entremêlent efficacement, au point où ne peut plus
les différencier. C’est ce qui sauve la mise
de justesse.
Louise Penny est la seule romancière à avoir remporté sept fois le très prestigieux prix Agatha. Traduite dans vingt-neuf langues et vendue à neuf millions d’exemplaires, sa sérié Armand Gamache enquête a fait connaître le Québec partout dans le monde.
27 mars 2020
Alain Stanké, Les belles histoires d’une sale guerre, récit, Paris, Éditions Hugo & Cie, 2020, 256 pages, 27,95 $.

Récits (extra)ordinaires
de la Seconde Guerre mondiale

Plutôt que s’attarder sur la haine,
la souffrance et la mort qui ont marqué le plus grand conflit armé
de l’Histoire, Alain Stanké s’est intéressé « à ce qui l’être humain
a de plus beau : ces valeurs inestimables qui raffermissent
les cœurs et concourent à faire
la beauté de vivre entre humains ». Cela donne Les belles histoires
d’une sale guerre
, quelque soixante courts récits (extra)ordinaires de
la Seconde Guerre mondiale.
Lui-même enfermé à dix ans dans un camp de concentration avec sa famille, Alain Stanké relate une série d’anecdotes joyeuses qui nous faire (re)découvrir l’Histoire sous un autre regard. On y rencontre tantôt une Juliette française qui confectionne sa robe
de mariée dans l’étoffe d’un parachutiste américain, tantôt un soldat allemand à qui une Bénédictine française apprend à prier
et qui deviendra plus tard… archevêque
de Cologne.
Stanké rappelle que Hitler était végétarien
et précise qu’« il mangeait uniquement
des produits frais composés d’asperges,
de petits pois, de poivrons, de riz et de salades ». Son livre nous apprend que Margot Wölk devait goûter les aliments préparés pour le Führer afin de déterminer qu’ils n’étaient pas empoisonnés…, avec
le résultat qu’elle n’a jamais remangé de nourriture végétarienne pendant soixante ans.
Heinrich Himmler, l’homme le plus puissant après Hitler, était malingre et souffreteux; son masseur de nationalité finlandaise,Felix Kersten, était tellement doué qu’il réussissait à arracher des faveurs à Himmler, comme faire sortir « 15 345 prisonniers de différentes origines, de Dachau, Ravensbrück, Mauthausen et Neuengamme ». Le Congrès juif mondial a établi que Felix Kersten
a sauvé 100 000 personnes de diverses nationalités au péril de sa propre vie.
Alain Stanké est d’origine lithuanienne. Plusieurs anecdotes concernent des compatriotes, dont ce soldat américain chargé de garder des prisonniers allemands. L’un d’eux est, en fait, lithuanien enrôlé de force dans la Wehrmacht. Lorsque le soldat américain découvre qu’ils parlent la même langue, il lui demande d’expliquer comment fonctionne sa mitraillette allemande.
Le prisonnier le fait et la lui rend sans hold-up. « L’eccéité de l’existence ! Ouf ! »
Eugène Beaudoin, télégraphiste canadien
sur le contre-torpilleur canadien NVSM Athabaskan, a eu la vie sauve grâce à des marins allemands; résultat : « à son retour au Québec, il a fondé l’Institut Goethe et œuvré le reste de sa vie au rapprochement des Canadiens et des Allemands ».
Chiens, chevaux et pigeons ont sauvé
des vies durant la guerre. L’auteur rappelle que 250 000 volatiles ont été utilisés pour livrer des messages secrets, les plus aguerris pouvant atteindre 180 km/h et couvrir jusqu’à 1 300 km. « Le champion toutes catégories est un pigeon qui a parcouru 11 590 km, entre la France e Saigon, en 24 jours. »
La guerre ne fait pas taire l’humour.
À preuve ce soldat bardé de scapulaires, croix et médailles, qui se présente devant son lieutenant et qui se fait prévenir en
ces termes : « Surtout, ne vas pas à l’eau avec tout ce poids à ton cou, tu risquerais de rester au fond ! »
Alain Stanké a interviewé des centaines
de gens dont les souvenirs faisaient saigner leur mémoire. Il illustre avec brio que
« si on veut voir l’arc-en-ciel, il faut bien être prêt à supporter la pluie ». Lorsqu’on aime réellement la vie, « vivre l’enfer pour un temps, ce n’est rien ! »
18 mars 2020
Pierre Raphaël Pelletier, Les dépossédés
du Vieux-Hull
, récit poétique, Ottawa, Éditions David, coll. Indociles, 2020,
144 pages, 17,95 $.

La poésie nous sauve
de nous-mêmes

Dans les années 1950, Pierre Raphaël Pelletier vit avec son frère et ses sœurs dans ce qui a déjà été appelé le Vieux-Hull, rue Langevin, là où tout « laisse présager des histoires heureuses. Nous ne pouvons imaginer qu’il puisse disparaître
un jour. » C’est pourtant ce qui va arriver, comme en témoigne
Les dépossédés du Vieux-Hull
,
un récit poétique qui mêle
souvenirs et faits historiques,
qui oscille entre colère et nostalgie.
Le récit commence sur une note historique qui remonte aux Anishnabeks, Première nation spoliée de ses biens, puis à Philémon Wright qui y développe l’industrie du bois, et à l’allumettier E.B. Eddy. On rappelle
les incendies de 1875, 1880, 1886 et 1888.
Le Vieux-Hull date de 1900. 
De notions plutôt historiques, on passe
vite aux considérations humaines. Chiffres
à l’appui, Pierre Raphaël Pelletier démontre comment l’État a éradiqué 150 ans d’histoire sociale et humaine. « Une illustration
d’une démocratie gangrenée qui ne considère le bien commun que lorsque l’État en tire avantage, lui et ses meilleurs alliés, banques et corporations,
qui le soutiennent financièrement. »
L’auteur décrit comment le renouvellement urbain s’est fait sans aucune considération pour « le petit peuple » qu’il surnomme « personnage central de la petite histoire dont la grande Histoire ne tient jamais compte ». Et ce malgré les manifestations populaires. Résultat : découragement, désarroi, haut niveau d’anxiété.
Très jeune, le narrateur (qui s’appelle Étienne et non Pierre, allez savoir pourquoi!) apprend à se méfier de l’État qui se croit tout permis. La raison étatique est trop souvent erratique; un gouvernement insensible à l’humain déraille trop facilement.
Dans ce récit poétique, Étienne fait dire
ceci à son frère Benoît : « mon écriture
a un rythme qui se confond avec
un battement de cœur : celui du Vieux-
Hull qu’on saccage ». On devine facilement le grand frère derrière ce frérot poète.
J’ai noté une référence à la petite mafia
du Vieux-Hull à l’époque de la contrebande du whisky. Florian Olsen y fait aussi référence dans le roman Un automne noir, paru cette année aux Éditions Triptyque;
il rappelle que Hull a déjà hérité du surnom de « petit Chicago » en référence au flot d’alcool qui s’y buvait et au grabuge qui s’en suivait.
On apprend que le père du narrateur
a été traducteur au Parlement et que sa mère a été institutrice. (J’ai connu Pierre quand j’étudiais à la Faculté de philosophie en 1967-1969.) On apprend surtout que
« le rêve donne à la réalité son titre
de noblesse comme mesure de toutes choses ».
Dans ce récit, il m’a semblé que les propos du frérot Benoît étaient ceux tout-crachés de l’auteur-narrateur. Il lui fait dire que « la poésie est une promesse de monde meilleur ». Je reconnais Pierre lorsqu’il ajoute que « la poésie nous sauve de nous-mêmes », nous met sur la bonne voie,
« là où la réalité et la fiction fusionnent dans nos esprits ».
Hélène Koscielniak, Génération sandwich, roman, Ottawa, Éditions L’Interligne, 2020, 288 pages, 28,95 $.

Longévité
versus
qualité de vie

Plus de la moitié des Canadiens âgés entre 45 et 64 ans se sentent coincés entre les exigences des soins
à prodiguer à leurs parents vieillissants et à leurs propres enfants. Ils font partie de
la « génération sandwich ».
Voilà le titre du tout nouveau
roman de Hélène Koscielniak.
Entre les besoins de son père de 82 ans, souffrant d’un début d’Alzheimer, les problèmes de couple de ses deux enfants et le drame créé par sa petite-fille qui annonce son intention de devenir un garçon, Lianne Ménard se prend presque pour le Bon Dieu. Elle se sent mal de ne pas voler au secours de l’un et l’autre, aiguillonnée en cela par
sa conscience surnommée Miss Culpa, comme dans culpabilité.
Le roman jongle allègrement avec des cerceaux de psychanalyse, d’aventure et d’enquête, multipliant dès lors les sous-intrigues. Le transsexualisme occupe
une place de choix dès que Lily devient soudainement Liam. Les réflexions sur
le sexe du corps versus celui de l’esprit risquent de faire de cet ouvrage un must pour chaque école secondaire.
Il y a un très grand nombre de personnages dans Génération sandwich, tous ou presque issus de la famille Ménard dans l’Est ontarien. Certains noms se ressemblent beaucoup, comme Lianne, Lily et Liam.
Un plan établissant les liens entre eux aurait été utile pour mieux naviguer dans le chassé-croisé complexe de prises de parole.
Lianne souffre « d’un besoin maladif d’indispensabilité », ce qui l’oblige souvent de choisir entre son père et son conjoint.
La romancière illustre bien qu’être parent demeure, au fond, un processus d’essais et d’erreurs. « C’est facile d’être un bon parent en rétrospective, cependant en temps réel
ça se complique. »
Lianne et son amie Brigitte discutent de
ce qu’un psy appelle l’effondrement de
la parentalité. Pour éviter cet état de chose, les parents doivent « agrandir les paramètres de la discipline au rythme des apprentissages et de la maturité des enfants ». On sent un peu trop, ici, le calque de certaines données trouvées sur Internet.
Hélène Koscielniak excelle dans l’art de décrire comment une personne peut aller d’un sentiment contradictoire à un autre envers un parent, oscillant entre amour et rancœur. Elle peint le portait touchant
d’une femme qui arrive difficilement mais sûrement à laisser tomber « les brancards de la charrette des obligations ».
J’ai lu tous les romans de ma collègue franco-ontarienne et je suis chaque fois ravi d’entrer en communication avec une femme qui sait marier fiction et réalité de manière éloquente, voire renversante. Génération sandwich soulève de plein fouet la question de longévité versus qualité de vie. Faut-il des meilleurs soins de longue durée ou
des meilleures occasions de partir avant
de souffrir…? Poser la question, c’est presque y répondre…
24 février 2020
Jean-Michel Dufaux, 300 raisons
d’aimer Toronto
, guide, Montréal, Éditions
de l’homme, 2019, 288 pages, 29,95 $.

Guide commercial
de Toronto

Après New York, Paris, Londres,
San Francisco, La Havane et Montréal, les Éditions de l’Homme publient 300 raisons d’aimer Toronto.
C’est Jean-Michel Dufaux qui
est tombé sous le charme de
la capitale ontarienne ou
de « la ville de tous les possibles », comme il le note en introduction.
D’entrée de jeu, Dufaux donne le ton en dressant une liste de ses 5 TOPS au niveau des œuvres architecturales, de l’art public, des parcs et des plus beaux points de vue.
Il s’arrête surtout et longuement à des lieux où boire et manger : pizzas napolitaines, burgers, torréfacteurs, microbrasseries, bouffe végétarienne et végétalienne,
alouette !
Contrairement à d’autres guides, Ulysse
par exemple, celui-ci demeure plus souvent qu’autrement avare de renseignements
sur l’historique de la Ville Reine.
C’est en se promenant à vélo que Dufaux « a découvert par hasard le magnifique Étienne Brûlé Park ». Il ajoute ce bref commentaire : « Pour la petite histoire, Étienne Brûlé (1592-1633), qui avait appris
la langue huronne, fut l’un des premiers explorateurs français à s’être aventuré au-delà du fleuve Saint-Laurent et le premier Européen à avoir vu le lac Ontario et quelques autres des Grands Lacs. »
Le guide divise Toronto en dix quartiers. Dans chaque cas, une carte indique les lieux où boire, manger et dormir, bien entendu, puis magasiner, se promener, visiter des musées ou institutions culturelles et faire quelques activités. À une exception près,
les joyaux de la francophonie torontoise brillent par leur absence; aucune référence au Salon du livre, au Théâtre français, à Cinéfranco ou à L’Express.
L’exception est Franco Fierté qui est mentionnée dans la capsule « Diversité, fierté et party ». On peut y lire que, « dans le cadre de Pride Toronto, la Franco Fierté, organisée par l’association FrancoQueer,
est une manifestation d’envergure qui permet aux francophones de Toronto
et d’ailleurs de festoyer dans leur langue ».
Le guide aurait pu s’intituler « 300 raisons de dépenser à Toronto ». Il regorge de photos alléchantes, comme celles des meilleurs endroits pour prendre un verre
ou déguster une pâtisserie, et des meilleurs cafés où se poser avec son portable. L’ouvrage est conçu pour générer des achats impulsifs au comptoir. On est dans le monde d’Instagram et de Pinterest.
Les Éditions de l’Homme aurait dû demander à Nathalie Prézeau de rédiger
ce guide sur Toronto. Elle y aurait fait briller beaucoup mieux les accents uniques et
les émotions culturelles de la capitale ontarienne. Et la fibre francophone n’aurait pas été quasiment oblitérée.
C’est peut-être voulu, mais c’est un peu étrange qu’il faille sortir de Toronto pour trouver 300 raisons. Il faut se rendre jusqu’à Mississauga, Hamilton, Niagara-on-the-Lake, voire Kingston et Buffalo.
L’éditeur résume le guide en une petite phrase lapidaire : « La Ville Reine comme vous ne l’avez jamais vue ! » C’est une vision qui me semble trop commerciale et quelque peu superficielle.
17 février 2020
Émilie Vast, Engloutis! album pour enfants, Nantes, Éditions MeMo, coll. Tout-petits MeMômes, 2020, 48 pages, 27,95 $.

L’hibernation expliquée
aux 4 ans et plus

Durant l’hiver, on pense peu aux animaux parce qu’on les voit peu. Où sont-ils ? Un jour, ils semblent insouciants, ils courent, grattent
et cherchent de la nourriture. Puis
ils sont Engloutis! C’est le titre de l’album écrit et illustré par Émilie Vast pour les 4 ans et plus.
Elle raconte l’arrivée de l’hiver…
et l’hibernation des animaux.
C’est Escargot qui se fait attraper le premier alors qu’il grigne un champignon. Puis Bourdon butine une fleur tardive et se fait gober. Suivent Crapaud, Vipère et Tortue. Petits et gros animaux n’y échappent pas : Loir capitule, Marmotte le suit de peu,
Ours est le dernier à être dévoré.  
Mais qui attrape, gobe et dévore ? La terre ! Elle leur offre un abri chaud durant l’hiver.
« Dans la nature, les animaux de cette histoire ne se rencontrent pas forcément.
Ils ont cependant quelque chose en commun : l’hibernation. […] Pour l’ourse, c’est un différent, on parle plutôt d’hivernation. Son sommeil est moins profond et elle se réveille régulièrement. C’est à ce moment-là qu’elle donne naissance à ses oursons, qui découvrent
le monde extérieur au printemps ! »
Plasticienne, graphiste, photographe et illustratrice, Émilie Vast aime jouer avec l’épure, la couleur en aplat et le contraste. Inspirée par les arts graphiques du passé, amoureuse de la nature, elle met en scène plantes et animaux stylisés mais cependant fidèles à la réalité.
8 février 2020
Monia Mazigh, Farida, roman, Ottawa, Éditions David, coll. Voix narratives, 2020, 400 pages, 27,95 $.

Choisir au lieu de subir

Le besoin d’indépendance et
de liberté des femmes tunisiennes dans les années 1940-1970 est
au cœur de Farida, troisième roman de Monia Mazigh qui a immigré
au Canada en 1991. Elle vit maintenant à Ottawa, après avoir lutté pour libérer son époux,
Maher Arar, déporté en Syrie.
L’action du roman commence en 1941,
à l’époque où la Tunisie est un protectorat français marqué par une culture arabo-musulmane qui nie le pouvoir des femmes, voire le moindre rêve d’indépendance. Ironiquement, on assiste à l’indépendance du pays, mais pas à celle des femmes.
Le personnage éponyme est forcé par son père d’épouser un cousin dépravé. Femme déterminée, Farida doit se battre pour
se libérer de la prison où son mari l’a confinée : la cuisine et le lit. On assiste au long cheminement de la protagoniste pour conquérir petit à petit son indépendance après avoir mis au monde un garçon, puis élevé une petite-fille qu’elle veut forte
et déterminée.
L’intrigue se déroule en très grande partie
à Tunis. Monia Mazigh ne ménage pas
les descriptions de rues, places publiques, marchés et quartiers résidentiels. Elle glisse presque une centaine de mots arabes dans sa narration, avec notes de traduction en bas de page.
Côté style, l’auteure décrit les deux coupoles du Collège « comme deux mamelles pointées vers le ciel et le minaret, droit, posant en gardien jaloux des traditions islamiques ». Plus loin, elle peint une place publique en ces termes : « Les allées,
en pierre blanche polie, s’allongeaient devant moi, élégantes comme des rubans
de satin qui flottaient derrière une robe. »
Le frère de Farida est amoureux de
la littérature arabe et française; il traduit
le Coran en français, et s’intéresse peu
au sort de sa sœur qui finit par obtenir
un divorce. Le livre regorge de longues descriptions d’atmosphères et de sentiments, plus de nombreuses anecdotes familiales, dont je me serais passé, moi qui préfère
plus les romans d’action.
Je note, en passant, qu’il est brièvement question d’Habib Bourguiba, père de l’indépendance tunisienne en 1956. J’ai eu l’occasion de le rencontrer dans son palais
à Carthage en décembre 1968, lors d’une Rencontre internationale de la jeunesse francophone.
Monia Mazigh montre bien comment
les livres permettent à Farida d’oublier son mari, ses querelles et ses coups. « Effacer
le malheur et le remplacer par un bonheur éphémère le temps d’une page ou d’un quatrain. » Elle rêve d’être une femme libérée. S’occuper de son mari et de la maison l’étouffe. Ses parents disent que « les livres l’ont rendue un peu toquée ».
Farida ne connaîtra jamais l’amour.
« Et quand même il est venu cogner à ma porte, il était impossible de le faire entrer.
Il n’était pas le bienvenu. » L’amour, la joie, le bonheur, autant de mots qui n’ont jamais existé pour elle. « Des mots qui ont été effacés de ma vie. » Elle ira même jusqu’à dire que « l’amour maternel est la force
la plus opprimante que j’aie connue ».
L’action de la dernière section du roman
se déroule en partie à l’Université d’Ottawa, où la petite fille de Farida étudie les lettres françaises. Il y a, en toile de fond,
le référendum du 30 octobre 1995, jour
où Farida décède à Tunis.
Ce roman illustre comment, « avec le temps, les gens apprivoisent tout : la pauvreté, l’injustice et même la dictature ». Comment il peut être difficile de se libérer pour avoir la possibilité de choisir au lieu de subir.
26 janvier 2020
David Bélanger, En savoir trop, nouvelles, Longueuil, L’instant même, 2019, 138 pages, 19,95 $.

L’irrémédiable œuvre
du temps 

Directeur de rédaction d’XYZ
La revue de la nouvelle
, David Bélanger a récemment publié un recueil intitulé En savoir trop.
Dès la première page, la dédicace pique notre curiosité : « À ceux
et celles dont j’ai pillé
les angoisses ».
Dans ce recueil de quinze nouvelles,
les lieux et les situations, aussi familiers soient-ils, basculent tranquillement
vers l’étrange. Ainsi, un petit garçon est « emprisonné toute sa vie dans le sous-
sol d’une église, ayant pour geôlier son diacre de grand-père qui n’avait jamais digéré Vatican II et, pour la pureté de son âme, avait choisi de l’élever dans le latin
de son enfance ».
Plus loin, on ne saurait dire si le soleil
se lève ou se couche. Un couple marche vers la garderie, le siège de la poussette
est vide, il ignore s’il allait porter la petite Raphaëlle à la garderie ou plutôt tout bonnement la chercher…
En lisant un recueil de nouvelles, j’ai tendance à commencer par les plus courtes. J’aime ça lorsqu’il y a un punch final. J’ai été bien servi par un texte d’une page et demie qui commence sur ce ton : « Il avait le pas traînant de ceux qui ont trop voyagé… »
et qui se termine sur cette courte phrase : « Le vieil homme retourna l’arme contre lui. »
Les récits sont rythmés et, l’air de rien,
un personnage se désagrège. L’amoureux d’une dame est d’une telle carrure qu’elle craint que la toilette perfore le sol lorsqu’il se hasarde à y trôner. Quelque chose dans sa conscience s’est lézardée, « l’idée de
la permanence du sol, de la solidité des matériaux, la possibilité qu’à chaque défécation, il tombe là où va la merde ».
Chaque nouvelle semble avoir été inspirée par des gens ordinaires brillamment observés par un auteur que l’on devine amusé, voire un peu cynique. Comme
ce prof qui s’écrie devant ses étudiants : « Vous pouvez pas comprendre. Parce que, pour vous autres, je suis juste un gars qui pète sa coche. Un professeur trop sévère
un peu surmené. »
Peut-être qu’en terminant la lecture
d’En savoir trop, vous vous demanderez
si vous êtes prêts à continuer de mener
des combats que vous savez perdus d’avance… L’important, c’est de bien saisir « l’irrémédiable œuvre du temps ».
18 janvier 2020
Philippe Cantin, Serge Savard : Canadien jusqu’au bout, biographie, Montréal, Éditions KO, 2019, 488 pages, 29,95 $.

Canadien jusqu’au bout

J’ai reçu en cadeau la biographie autorisée de Serge Savard, ancien joueur de hockey, capitaine et directeur du Canadien de Montréal. Comme je ne m’intéresse pas
le moindrement aux sports,
je n’aurais pas choisi cet ouvrage pour en faire un compte rendu,
mais je me suis laissé tenter par
le récit de Philippe Cantin : Serge Savard : Canadien jusqu’au bout.
En dix-sept saisons avec le Canadien (1966-1981), le défenseur Savard aide son équipe
à gagner le Coupe Stanley huit fois. En 1969, il remporte le trophée Conn Smythe qui
le désigne « joueur le plus utile lors des éliminatoires ». Ses deux dernières années sur la glace sont avec les Jets de Winnipeg.
Il revient à Montréal pour devenir directeur général des Canadiens et conduit son équipe vers la Coupe Stanley en 1986 et 1993.
Le Canadien retire son chandail numéro 18 le 18 novembre 2006.
Voilà Serge Savard résumé en une capsule très sommaire, bien entendu. Philippe
Cantin a mené des dizaines d’entrevues qui se sont échelonnées sur plus d’une année. La biographie qu’il signe est fort bien documentée et fourmille d’anecdotes et détails qui en font non seulement une chronique sportive haut de gamme, mais aussi un portrait psychologique à nul autre pareil. Je m’arrête surtout à ce portrait moins connu du public.
Serge Savard est un gars de l’Abitibi.
Il est né le 22 janvier 1946 à Landrienne
et a grandi dans une famille où le père,
un ardent disciple de Duplessis, voyait
la vie comme un lot d’épreuves, « et les surmonter avec fougue est le seul plan valable ». Maire de Landrienne sans interruption de 1947 à 1968, Laurent Savard excellait dans l’art d’écouter, ce qui « aura une influence majeure sur Serge ». Plus tard, tout comme son père, Serge Savard saura éviter les conflits tout en faisant
sa marque.
À 15 ans, l’ado mesurait déjà 6 pieds trois pouces (1,9 m) et pesait 190 livres (95 kg). « Rien n’échappait à son œil de lynx. […] Observateur attentif des gens et des événements, il avait compris la valeur
de l’information. » Après avoir terminé
sa dixième année, il met ses études en veilleuse pour sauter sur ses patins
et montrer de quel bois il se chauffe. L’entraîneur-en-chef Scott Bowman dira que Savard est dans une classe à part et que sa meilleure qualité est l’esprit d’équipe.
L’auteur écrit que « si Serge a ses défauts comme tout le monde, le manque d’assurance n’en fait pas partie ». Philippe Cantin note aussi que les coéquipiers de Savard sont impressionnés par ses connaissances sur une foule de sujet. Ils lui donnent des surnoms comme l’Almanach ou l’Encyclopédie. C’est cependant la trouvaille du journaliste Yvon Pedneault, de Montréal-Matin, qui lui collera à la peau : le Sénateur.
L’ouvrage s’arrête évidemment sur
« la série du siècle » qui oppose le Canada à la Russie. Comme cette page est bien connue, je continue à m’intéresser davantage au caractère de Savard, notamment
à son imperméabilité totale à la panique : « L’image de confiance et de sérénité qu’il dégage reflète sa véritable personnalité. » Cela l’a conduit au plus bel accomplissement de sa vie professionnelle : être « Canadien » jusqu’au bout.